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胎児性・小児性患者「父の倍生きた」還暦祝い

「還暦を祝う集い」で祝福される水俣病胎児性患者ら=熊本県水俣市で2016年1月9日午前10時53分、矢頭智剛撮影

 「父の倍を生きた」「もう一回歩ければ」−−。「公害の原点」とされる水俣病の胎児性・小児性患者の「還暦を祝う集い」が9日、熊本県水俣市の水俣病患者らの生活支援施設「ほっとはうす」であった。患者らは自ら選んだ晴れ着姿で祝福を受け、人生の節目に感慨を込めた。水俣病は5月1日、公式確認から60年を迎える。

 祝福を受けたのは施設を利用している胎児性患者の金子雄二さん(60)ら60歳前後の6人。

 金子さんは真っ白いタキシードを着て、車いすで登場した。父親は金子さんが生まれる直前、劇症型の水俣病のため27歳の若さで亡くなった。金子さんは口周辺の硬直で発音が困難だが、その遺影を背に「お父さんの命の倍を生きた」と振り絞るように話した。

 胎児性患者の加賀田清子さん(60)は青いドレス姿。「もう一回、歩けるようになったらいいな。そうしたら、もう一回、このドレスを着たい」。若い頃は歩くこともできたが、30代後半から急速に身体機能が低下して車いす生活になった。それでも、歩行器を使ったリハビリを続け、再び歩くことを夢見ている。

 6人は記念撮影や、お祝いのケーキに入刀して大きな拍手を浴びた。【笠井光俊】

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