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赤ちゃん星

成長、見えた 南米の望遠鏡で東大チーム

中心にある原始星を円盤状のガスが取り巻き、その外側からガス雲が流れ込んでいる様子の想像図=国立天文台提供

 南米チリの世界最大の電波望遠鏡「アルマ望遠鏡」を使って、生まれたばかりの「赤ちゃん星」(原始星)が成長する様子の詳細な観測に初めて成功したと、東京大などのチームが米天文専門誌に発表した。太陽のような恒星がどのような過程で「大人の星」になるかを知る手掛かりになるという。

 原始星は、宇宙に漂う水素などのガスを取り込むことで成長し、光り輝くようになる。チームは、おうし座の方向にあり地球から450光年離れた原始星「TMC−1A」が発する電波を観測し、星の周囲をガスの集合体が円盤状に回り、その外側にもガス雲があるのを確認。ガス雲は秒速1キロの速さで円盤に吸い込まれていた。

 この円盤は、1年間でほぼ地球1個分の質量ずつ大きくなる計算となり、これが星の成長につながっているとみられるという。

 チームの東大大学院生、麻生有佑(ゆうすけ)さんは「観測例を増やし、謎の多い原始星の進化を解明したい」と話す。【久野華代】

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