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ひまわりEYE

暴れる雲群に規則性

MJOによって太平洋上に三つの台風が生まれた。下から2015年6月14日、24日、7月3日、8日のひまわり8号の画像=千葉大提供

 天気が西から東へ変化するという日本の常識は、熱帯では通用しない。熱帯にスコールをもたらす雨雲は東へ西へ自在に行き交い、時にはこれらをのみ込む巨大な雲の一群が大暴れする。

 気象衛星のなかった1970年代前半、南洋の気象観測データをコツコツと洗い出した米国の研究者たちが、一見無秩序な雲群の動きに、ある壮大な規則性があることを突き止めた。それは発見者の名にちなみマッデン・ジュリアン振動(MJO)と呼ばれている。

 MJOはインド洋上で生まれ、ゆっくりと東に移動し西太平洋上で強大化したあと、東へ抜けて消滅する。こ…

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