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電池、日本製に切り替え 無人補給機に積み込み

国際宇宙ステーションに搭載するリチウムイオン電池を「こうのとり」6号機に積み込む作業員ら=鹿児島県の種子島宇宙センターで2016年6月2日午後1時48分、JAXA提供

 国際宇宙ステーション(ISS)の主電源が全て日本製のリチウムイオン電池に切り替わることになり、宇宙航空研究開発機構(JAXA)は2日、鹿児島県の種子島宇宙センターで、今年度打ち上げ予定の無人補給機「こうのとり」6号機に積み込む準備作業を報道陣に公開した。

 電池メーカー「GSユアサ」(京都市)が開発した新型のリチウムイオン電池は縦26センチ、横13センチ、幅5センチの大きさ。ISSを主導する米航空宇宙局(NASA)が、既存の海外製ニッケル水素電池が老朽化したため交換を決めた。

 こうのとり6号機は、この新型電池を複数搭載したバッテリー(縦横約1メートル、幅48センチ、重さ197キロ)6個をISSに運ぶ。その後、JAXAは計18個のバッテリーを3回に分けて届ける予定だ。交換が全て終わると、ISS全体の電力は1・5倍に増強される。

 こうのとり6号機が今秋までに打ち上げられれば、今夏から約4カ月間、ISSに滞在予定の大西卓哉宇宙飛行士がロボットアームを操作して回収し、船外活動でバッテリーを設置する可能性がある。【阿部周一】

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