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高田守先生の生き物語り

(番外編)強いだけがすべてじゃない! クワガタの緻密な戦略

ノコギリクワガタのオス。体の大きさによって、あごの大きさが大きく異なる=高田守さん提供

 いよいよ夏本番、クワガタの季節がやってきた。子どもの頃に夢中になった方も多いだろう。クワガタのオスには、トレードマークともいえる大きく発達した大あごがあり、これを武器に敵と戦う。ご存じの通り、武器が大きいほど戦いに勝ちやすい。天敵から目立って捕食されやすくなるにもかかわらず、大きなあごが進化したのは、このことが理由と考えられている。

 しかし実際に観察してみると、全てのオスが大きくて立派なあごを持っているわけではなさそうだ。実は、ク…

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