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高田守先生の生き物語り

進化し続けないと絶滅!?

 英国の児童小説「鏡の国のアリス」に登場するキャラクター「赤の女王」のセリフに、こんな一節がある。「その場にとどまるためには、全力で走り続けなければならない」。物理的にはなんとも不条理な話だが、生物の進化に関しては、このセリフが当てはまると考えられている。

 地球上の生物は必ず他の生物と関係を持ちながら生きている。他の生物を食べたり、身を守ったり、資源を巡って競争したり、病原体と闘ったりしている。例えば、追われる側の者が、進化によって逃げ足が速くなったとする。追う側は、より巧妙に相手を襲う方法を進化によって身につけなければ、食事にありつけなくなるだろう。

 このように、生物が他の生物との関係性を維持し、生存し続けるためには、常に進化し続けなければならない…

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