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質問なるほドリ

干支に猫年なぜないの? 昔話では「ネズミのせい」 発祥の中国では身近でなく=回答・棚部秀行

気持ちよさそうに眠る猫

 なるほドリ 戌(いぬ)年が始まったね。犬の年があるのにどうして猫の年はないんだろう?

 記者 ある昔話では、神様が元日に動物を集めたとき、ネズミが猫に間違った日付(1月2日)を教えたのが原因といわれています。猫は間に合わず、12の干支(えと)の動物に入ることができなかったというわけです。ネズミは乗ってきた牛の背から神様の直前で飛び降り1着。以降順に全12の動物たちが名を連ねました。翌日到着した猫は、怒ってその後もネズミを追いかけ回している、というお話になっています。

 Q そもそも動物の干支はいつごろから使われているの?

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