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湯川秀樹日記

寄稿「原子力と人類の転機」の全文

 ビキニ水爆実験を受け、1954年3月30日付本紙朝刊1面に掲載された「原子力と人類の転機」と題する湯川秀樹(当時・京都大基礎物理学研究所長)の寄稿は次の通り(原文のまま)。

原子力と人類の転機

 未開時代の人類は野獣を家畜にすることに成功した。二十世紀の人類は自分の手でとんでもない野獣をつくり出した。科学者が原子力利用の可能性に気づいた当初から、それが有用な家畜にも、狂暴な野獣にもなりうることは予見されていた。原子爆弾はまず原子力の野獣性をあらわにした。私ども日本人の中からその犠牲者が多数出た。しかしそれは同時に人類の中での犠牲者であるという意味が世界的に十分に認められたとはいえない。原子兵器をつくる側にある人々はこの猛獣を制御しているのだという自信を持っていた。被害者にとっては、それは残忍狂暴な野獣以外の何ものでもなかったが、飼主にとっては定められた役目だけを忠実に履行する番犬のように見えたかもしれない。しかし原子力の狂暴性は日増しにつのっていった。水素爆弾の破壊力は関係者の予想をさえも上回った。またも日本人が被害者となった。実験者の側にさえも相当数の被害者を出したのである。それは実験者も予想していなかった被害であった。原子力の猛獣はもはや飼主の手でも完全に制御できない狂暴性を発揮しはじめたのである。しかもそれは戦争目的に直接使用されたのではなく、爆弾の威力をためすために、比較的安全だと思われた地域で行われた実験であったのである。しかも人類に対する被害をさらに大きく、広範囲にする仕掛は現在でもいろいろと考えうるのである。原子力と人類の関係は新しい、そしてより一層危険な段階に入ったといわざるをえないのである。今回の日本人の被害が、人類の一員としての被害であるという当然の認識が、前回の場合より切実感を伴って、より急速に世界に広まりつつあるのは、不幸中の幸いである。

 原子力の問題が少くとも今日相当期間にわたって、人類の解決すべき最大の問題であることはもはや疑いを容…

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