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栃木・宇都宮 カクテルの街 バーテンダー競い合い レベル高く、県外客も増 /東京

 ギョーザの街として知られる宇都宮市は、日が暮れると「カクテルの街」の顔を見せる。市中心部には約60店のバーがあり、県外からの客も増えているらしい。全国大会で優勝したバーテンダーらが競い合い、そのレベルも高い。夜の街を巡った。【李舜】

     バーテンダー歴54年の田中與一(よいち)さん(72)がシェーカーを振る。金曜の夜に訪れた「COCKTAIL BAR TANAKA」は7席のこぢんまりとした店だ。田中さんの笑顔にも癒やされ、繁華街の喧噪(けんそう)を忘れる。

     1984年の全国カクテル大会で日本一に輝いた「レディービートル」を注文した。ベースはアルコール度数40度以上のジャガイモ蒸留酒と知り驚くが、香ばしさとチェリーブランデーの甘みがマッチして、意外と飲みやすい。

     田中さんは宇都宮のカクテル普及史の生き字引だ。80年代、田中さんら市内のバーテンダーが4年連続で全国大会を制し、武者修行の若者も集まりレベルが上がった。98年から「カクテルの街」をPR、オリジナルカクテルを競ってグランプリのレシピを市内主要店で共有するようになった。田中さんは「今や『日本一』のバーテンは20人以上。県外のお客様も増えた」と話す。

     次は女性ばかり3人で切り盛りする「HARU パイプのけむり」に入った。開放的な店内に次々と客が訪れる。カウンター席かソファ席か選べてグループ客にぴったりだが、見回すと女性一人の客もいる。オーナーの田代晴美さん(38)は「女性がカウンターに立つので入店しやすいのでしょう。お酒に関心がある女性が多くて話が弾みます」と言う。隣に座った男性会社員(25)は4月から市内に住み、観光マップを手にバーをはしごしているという。「この店は特に気に入って、もう3回目」。桜のリキュールを使った「恋乙女HARU」を飲み干すと、なぜか恋の予感がした。

     最後に訪れた「BAR FAKE」は200種類ものウイスキーが自慢だ。水割りを舌で転がしながらオーナーの上杉晴教さん(51)の豆知識に耳を傾けると、一端の通になったよう。友人と来たら自慢できそうだ。上杉さんが代表幹事の「宇都宮カクテル倶楽部(くらぶ)」(33店が加盟)は13日正午~午後6時、「宇都宮カクテルカーニバル2018」を宇都宮市江野町のオリオンスクエアで開く。約40種類のカクテル(ノンアルコールも含む)が、1杯500円で堪能できる。

     お店、バーテンダー、客、極上のカクテル……。くつろぎと出会いを求めて、またバーに行きたくなった。


    レシピ共有、HPで公開 宇都宮カクテル倶楽部

     宇都宮カクテル倶楽部はオリジナルカクテルのレシピを会員で共有するとともに、ホームページ(http://www.ucclub.net/)で公開している。その一部を紹介すると……。

    ナイトベリー

     <材料>アプリコットリキュール30ミリ▽ジン10ミリ▽レモンジュース10ミリ▽イチゴシロップ5ミリ▽とちおとめ3粒<注ぎ方>シェークしショートで

    マロニエリーフ

     <材料>ジン20ミリ▽ミドリ10ミリ▽グリーンアップル10ミリ▽グレープフルーツジュース20ミリ▽レモンジュース小さじ1<注ぎ方>シェークしショートで

    ビッグツリー

     <材料>ブランデー20ミリ▽アプリコットリキュール20ミリ▽オレンジジュース20ミリ▽レモンジュース小さじ1<注ぎ方>シェークしショートで

    かまがわプロムナード

     <材料>ウオッカ20ミリ▽コアントロー20ミリ▽レモンジュース10ミリ▽グレープフルーツジュース10ミリ▽トニックウオーター適量▽ブルーキュラソー小さじ1<注ぎ方>ロングのグラスに直接注ぐ


     ■メモ

     (1)「COCKTAIL BAR TANAKA」(泉町2の15、電話028・643・4134) 午後7~12時。日曜休業。

     (2)「HARU パイプのけむり」(本町7の7、同627・5411) 午後6時~翌午前2時。日曜休業。

     (3)「BAR FAKE」(中央本町1の4、同632・6669) 午後8時~翌午前4時。第1、3月曜休業。

     いずれも東武宇都宮駅から徒歩7~8分。


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