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科学 テントウムシ 一つの遺伝子が模様決める

研究けんきゅうグループ 特定とくてい成功せいこう

 自然科学研究機構基礎生物学研究所しぜんかがくけんきゅうきこうきそせいぶつがくけんきゅうしょ愛知県岡崎市あいちけんおかざきし)などの共同研究きょうどうけんきゅうグループは、テントウムシのはね模様もようめる遺伝子いでんし特定とくてい成功せいこうしました。英科学誌えいかがくし「ネイチャー・コミュニケーションズ」電子版でんしばん掲載けいさいされました。

     共同研究きょうどうけんきゅうグループの新美輝幸にいみてるゆき基礎生物学研究所教授きそせいぶつがくけんきゅうしょきょうじゅ分子昆虫学専攻ぶんしこんちゅうがくせんこう)によると、ナミテントウのゲノムを解析かいせきし、「パニア遺伝子いでんし」とばれる遺伝子いでんしに、黒色色素こくしょくしきそをつくるはたらきを活発かっぱつにする一方いっぽうで、赤色色素せきしょくしきそをつくるのをおさえるはたらきがあることをつきとめました。

     パニア遺伝子いでんしはこれまで、ショウジョウバエの背中せなかかたかかわる遺伝子いでんしとしてられていました。

     テントウムシのナミテントウには、200以上いじょうことなる模様もようがあります。実験じっけんで、サナギからパニア遺伝子いでんしはたらきをうしなわせたところ、黒色こくしょくのはんてんがなくなり、羽全体はねぜんたいあかっぽいいろ成長せいちょうしました。ななつのはんてんがあるナナホシテントウでおこなったおな実験じっけんでも、羽全体はねぜんたいあかみをびたことから「はね模様もよう決定けっていする遺伝子いでんし」と結論けつろんづけました。

     テントウムシのはねには、目立めだ模様もようがあります。にがくてまずいことを天敵てんてきにアピールするための警告色けいこくしょくとして機能きのうしています。

     これまでナミテントウの多様たよう模様もようは、ひとつの遺伝子いでんしによってもたらされていると予測よそくされていました。しかし、どの遺伝子いでんしかかわっているかは、まった不明ふめいでした。それがパニア遺伝子いでんしであることがわかり、ナナホシテントウでも、このひとつの遺伝子いでんしによって、いくつもの模様もようがもたらされていることがかりました。新美教授にいみきょうじゅは「天敵てんてきべられないようにするため、模様もよう変化へんかさせる重要じゅうよう役割やくわりたした」と分析ぶんせきしています。

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