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忘れられた高齢者

/6 周囲の偏見、家族の事情

和美さんが挙げた手を、兄は握りしめた=群馬県高崎市で

 2月末の週末。兄(77)の姿を視界にとらえると、和美さん(67)=仮名=は両目を大きく開き、面会に訪れた兄夫妻に向かって左手を差し出した。その手を兄が握る。「来たよ。思ったより元気そうだ」。言葉で返すことはない妹に、話しかけながら。

 ダウン症で認知症の和美さんも、群馬県高崎市の国立重度知的障害者総合施設「のぞみの園」が開設された1971年の入所者だ。神奈川県内の生家で育ったが、8歳で知的障害児施設に預けられた。20歳でいったん帰宅。間もなく「終生保護」施設としてできたばかりの園に移った。

 兄の記憶の中で、両親は妹をすごく可愛がっていた。手元で育てたがっていた。一方、同居していた祖父から…

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