病気を知る幸せな認知症

本人との対話こそ大切

上田諭 / 東京医療学院大学教授

 認知症を疑われる人で、自ら治療を求めて診察に訪れる人はほとんどいない。たいていは家族や介護者に促されるまま、しぶしぶあるいは仕方なく受診するのである。本人自身が体調を気にし診察を希望して訪れるのが当たり前の他の診療科とは、その点が大きく異なる。ところが、不安いっぱいで訪れた物忘れ外来や精神科といった診療科では、その気持ちが配慮されることもなく、いきなり日時や記憶など認知機能の検査、頭部画像の検査が始まることが多い。そのうえ、医師は本人の話をろくに聞かずに同伴した家族や介護者の話を聞き始める。自分の失敗やうまくできなかったことなどを家族が話し始めるのを聞いて、いたたまれない気持ちになっても不思議はない。そのうちアルツハイマー病とか認知症という会話も聞こえてきて、不安がますます高まる。説明も十分なく抗認知症薬を処方されても、本人は服薬にまったく納得していなかったりする。院外薬局で薬を渡される段になって初めて、薬剤師に「こんな薬は飲みたくない」と本音を話すこともしばしばみられるのである。

 認知症にかかわる医療職や介護職は誰に向かって仕事をしているのか。言うまでもなく、一番尊重されるべき…

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上田諭

上田諭

東京医療学院大学教授

うえだ・さとし 京都府生まれ。関西学院大学社会学部では福祉専攻で精神医学のゼミで学ぶ。卒後、朝日新聞に記者で入社したが、途中から内勤の編集部門に移され「うつうつとした」日々。「人生このままでは終われない」と、もともと胸にくすぶっていた医学への志向から1990年、9年勤めた新聞社を退社し北海道大学医学部に入学(一般入試による選抜)。96年に卒業、東京医科歯科大学精神神経科の研修医に。以後、都立の高齢者専門病院を中心に勤務し、「適切でない高齢者医療」の現状を目の当たりにする。2007年、高齢者のうつ病治療に欠かせない電気けいれん療法の手法を学ぶため、米国デューク大学メディカルセンターで研修し修了。同年から日本医科大学(東京都文京区)精神神経科助教、11年から講師、17年4月より東京医療学院大学保健医療学部教授。北辰病院(埼玉県越谷市)では、「高齢者専門外来」を行っている。著書に、「治さなくてよい認知症」(日本評論社、2014)、「不幸な認知症 幸せな認知症」(マガジンハウス、2014)、訳書に「精神病性うつ病―病態の見立てと治療」(星和書店、2013)、「パルス波ECTハンドブック」(医学書院、2012)など。

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