心臓手術をする天野篤・順天堂大学教授(中央)=東京都文京区の順天堂医院で2012年5月21日、丸山博撮影
心臓手術をする天野篤・順天堂大学教授(中央)=東京都文京区の順天堂医院で2012年5月21日、丸山博撮影

病気を知るひたむきに生きて

サッちゃんに教わった「不屈の意志が生む奇跡」

天野篤 / 順天堂医院院長/順天堂大学教授

 約7200例も手がけた心臓手術を振り返ってみると、当時の実力で成功できたのは「奇跡」とさえ思えることがままあります。特に忘れられないのが、約25年前の「サッちゃん」の手術です。

 軟式テニスの国体候補だった20歳のサッちゃんが、病院に緊急搬送されてきたのは6月初旬。心臓のポンプ機能が低下し、横になると苦しい「うっ血性心不全」でした。苦しがるサッちゃんを見て、「手術は簡単ではなさそうだ」と直感しました。すぐに超音波検査すると、左心房には大きな腫瘍と思われる塊があり、その周りがゴツゴツして心臓に食い込んでいました。検査結果から、心臓の悪性腫瘍で、取り切らなければ1カ月以内の命と予想しました。

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天野篤

天野篤

順天堂医院院長/順天堂大学教授

あまの・あつし 1955年生まれ。埼玉県出身。83年日本大医学部卒。亀田総合病院、新東京病院などを経て、2002年7月から順天堂大学教授、16年4月から順天堂大学医学部付属順天堂医院院長。12年に天皇陛下の心臓バイパス手術を執刀したことで知られる。

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