医療プレミア医療・健康Tips

腰痛の原因は大腸がんだった!?

 増えているがんのひとつ大腸がん。がんの部位別の死亡数は男女ともトップ3を争う病気になっています。早期では自覚症状が目立たず、わかりにくい大腸がんのサインを見逃さないために、覚えておきたい症状をまとめました。

 大腸がんの症状で代表的なものは、血便、下血、便秘や下痢、腹痛のほか、腹部の違和感などですが、わかりにくいものとして腰痛やお尻の痛みがあります。

大腸を調べるための内視鏡
大腸を調べるための内視鏡

 便の通過に伴って腫瘍が圧迫され、肛門の奥に鈍い痛みが出たり、臀部にかけて散痛が走ったりすることもあります。このような臀部から腰にかけての痛みを、がんと結びつけて考える人は少なく、単なる腰痛や痔の痛み、便秘などと考えてしまいがちです。

 いわゆる腰痛は、腰椎や椎間板の不具合、その周りの筋肉の炎症、疲労などによって起こります。そのため、かがんだときや荷物を持ち上げたときなど、からだを動かした際に痛みを感じたり、姿勢によって痛みの様子が変わったりすることが特徴です。

 一方、動いていてもじっとしていても関係なく痛みが続く場合には、もしかすると原因が内臓にある可能性があります。また、骨や筋肉に負担がかかりにくい横向き寝のような姿勢でいるときでも痛みを感じる場合や、日中よりも夜間に痛みを感じる場合も、単なる腰痛ではないかもしれません。

 また血便も紛らわしい症状のひとつです。血液が混ざった便が出る、排便時に出血で便が真っ赤になるなどは痔でもみられる症状なので、痔を経験したことがある場合は、がんだと思わない人が少なくないのです。

 女性に多いのはがんによる便秘を、いつもの便秘だと思ってそのままにしてしまうケースです。便が細い、便秘と下痢を繰り返す、残便感がある、おなかが張る、腹痛などの症状がある場合には、放置しないことが大切です。

 大腸は盲腸から結腸、S状結腸、直腸から成り、肛門へと続く約2mに及ぶ臓器。肛門に近いS状結腸や直腸の症状は比較的気づきやすいのですが、おなかの深部にできた場合には自覚症状が出にくく、気づいた時にはかなり進行していることが少なくありません。

 おなかの深いところでは出血しても吸収されてしまうこと、腸管の内径が大きく便もまだたくさんの水分を充分含んでいるので、便の通りに影響が出にくいためなどです。

 腸内で大量出血して貧血を起こす、おなかが張って痛む、腫瘍が腸管を塞いでしまい腸閉塞を起こすなどの症状は、進行して腫瘍が大きくなっていると考えられます。

 診断には、まず便潜血検査を行います。便潜血検査は便に混ざったわずかな血液の有無を調べる検査です。これで疑わしい場合には直腸指診、大腸内視鏡検査、注腸X線検査などの詳しい検査がおこなわれます。

 大腸がんは40~50歳代に発症することが多く、60~70歳代でピークになります。早期発見には定期健診時に大腸がん検診を加えることが第一ですが、あわせて初期の症状を見逃さないことも大切です。気になるちょっとした変化、不調は放置せずに早めに検査を受けましょう。

監修:目黒西口クリニック院長 南雲久美子

「ケータイ家庭の医学」2017年5月掲載より (C)保健同人社

医療プレミア・トップページはこちら

イチ押しコラム

無難に生きる方法論

季節の変わり目の「めまい、耳鳴り」は気象病かも

 秋が深まり、冬の寒さに切り替わる11月は寒暖の差が大きく、体調を崩す人が多い。寒暖の差が大きいと自律神経が乱れ、めまいや耳鳴り、…

人類史からひもとく糖質制限食

糖質含むカロリー制限食では糖尿病を防げない?

 福岡県久山町は、福岡市の東に隣接する人口約9000人の町です。九州大大学院のチームが1961年以来、40歳以上の町民を対象に脳卒…

旅と病の歴史地図

「海外出張183日」高裁が過労死を認めた理由

 ◇首相の外遊は過重労働? 政治家の海外出張を「外遊」と呼びます。その字を見ると遊びのようにとられますが、この「遊」は「旅」を意味…

超高齢化時代を生きるヒント

「痛みと医療費」二重に苦しむ若年がん患者たち

 高齢化社会をどう生きるか、高齢化社会を支える仕組みが今後どうなるのか--本連載はこれらを中心にお伝えしていますが、若い人から「高…

医をめぐる情景
ドクターヘリで搬送され、救命救急センターに移される負傷者=ドラマのロケ地でもある千葉県印西市の日本医科大千葉北総病院で

障害があっても強く生きる患者と、勇気もらう医師

 ◇ドラマ「コード・ブルー-ドクターヘリ緊急救命-」第3シーズン(2017年) 事故で突然、大切な身体機能を失うことがある。不意に…

Dr.林のこころと脳と病と健康

演技性パーソナリティー障害のうそが肥大する土壌

 ◇うそつきは病気か【5】 自分を実際よりよく見せるためにうそをつくのは、誰でもある程度までならすることです。ではそういう普通の人…

Dr.米井のアンチエイジング・セルフチェック チャートでわかる、あなたの機能年齢 北海道大学COI×医療プレミア