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漫画で解説

水銀って有害なの?の巻

水銀の国際取引を規制する「水俣条約」 水俣病の被害と現状

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水銀は血圧計、体温計にも使われています。 今度、水俣条約という国際条約ができるそうです。 水銀式血圧計や水銀を一定量以上含む蛍光灯など、9品目の製造と輸出入を2020年以降原則禁止します。 水俣病が発生した熊本県で今年10月に開かれる国際会議で採択予定です。 水銀は蛍光灯にも使われています。
長時間使うとできる黒ずみは、内部の水銀が付着したものです。 他にも、水銀電池(90年以前の乾電池など)や、虫歯治療で使われる水銀合金にも使われています。 水銀は、金属では唯一常温で液体、気化しやすい、他の金属と混ざりやすい、人体に有害、鉱石などに含まれるという特徴があります。 石炭火力発電では、鉱石に含まれた水銀が燃えるときに蒸発して公害の原因になります。 対策は、技術はあるけれどコストがかかるので、新興国は導入に慎重です。 水銀を使って金を取り出す鉱山もあり、健康被害が問題となっています。 これも規制されますが、途上国は反発しています。
水俣病が起きた反省から、日本政府が「水俣条約」と名付ける提案をしました。 水俣病は、4大公害病の一つです・ 1950年代、熊本県水俣市で発生し、1960年代、新潟県阿賀野川流域で発生しました。 チッソ水俣工場、昭和電工鹿瀬工場から、工場排水としてメチル水銀が流され、プランクトンを食べた小魚を食べた魚介類を通して、人間が水銀中毒になりました。 手足のしびれ、視野が狭まる、難聴、言語障害などの症状が表れます。 水俣病は今でも解決していません。 国が77年につくった患者の認定基準があまりにも厳しく、被害者なのに認定されなかった人たちが多かったのです。
その後、患者たちが補償を求め裁判を起こしました。 1995年、政府が一時金を支払うことで政治決着を図りました。 2004年、最高裁判決で国の認定基準を否定しました。 2009年、特別措置法が成立しました。 しかし、認定基準の抜本的な見直しがされていないし、被害の実態調査もしていないので、差別を恐れて声を上げられない被害者に救済の手が届いていないとも言われています。 企業も行政もなかなか責任を取ろうとしなかったので、水俣の名前を使われるのをよく思わない人も多いでしょう。 水俣病が終わったわけではありませんからね。 二度と公害病が起こらないよう、有効なものにしてほしいです。 火達磨くんの血圧を測ったらすごそうですね。

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