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的川博士の銀河教室

406 地球はどんな形をしているか?

計算けいさんしてしてみよう

 わたしたちがんでいる地球ちきゅうは、うえ果物くだもののどれに一番似いちばんにているでしょう?

     むかしはみんなが地球ちきゅうまるいということすらしんじていなかった時代じだいがあったのですが、スイカみたいにまるいことはいま常識じょうしき地球ちきゅうをまんまる球形きゅうけい仮定かていして、そのおおきさを簡単かんたん計算けいさんする方法ほうほうおしえましょう。ひかりは1秒間びょうかん地球ちきゅうを7周半しゅうはんするそうですね。ひかりはやさは秒速びょうそく30まんキロメートル。30まん(キロメートル/びょう)×1(びょう)÷7.5=4まんキロメートル。つまり地球ちきゅうを1しゅうすると4まんキロメートルなのです。すると、地球半径ちきゅうはんけい=4まん(キロメートル)÷(2×3.14)=やく6400(キロメートル)。ということは、赤道せきどうから地表ちひょう沿って北極ほっきょくまでの距離きょりはかると、1しゅうの4ぶんの1だから、1まんキロメートルになりますね。1まんキロメートル=1000まんメートルですから、赤道せきどうから北極ほっきょくまでの距離きょりの1000万分まんぶんの1=1メートル。むかし1メートルという単位たんいは、そうやって定義ていぎしたのです。

     さて、地球ちきゅう赤道せきどう沿って輪切わぎりにすると、1のように赤道せきどう半径はんけいやく6378キロメートル。それと垂直方向すいちょくほうこうすなわち極方向きょくほうこう輪切わぎりにすると、極半径きょくはんけいやく6356キロメートルなのです。つまりこまかいことをえば「よこ」にながく「たて」がみじか回転楕円体かいてんだえんたいになっているのです。その意味いみではキウイにているとえますが、でもその半径はんけい縦横たてよこちがいはごくわずかですから、やはり全体ぜんたいとしては、スイカがたちかいともえますね。

    地球ちきゅう中心ちゅうしんからはかると

     赤道せきどうちかほう地球半径ちきゅうはんけいながいため、面白おもしろいことがしょうじます。みなさんは世界せかいもっとたかやまは?ってわれたら「エベレストざん」とこたえますね。これは地球ちきゅう平均海面へいきんかいめんからはかったたかさのはなし。もしやまたかさを地球ちきゅう中心ちゅうしんからはかると、みなみアメリカのチンボラソさんほうが、地球半径ちきゅうはんけい緯度いどによるちがいがあるために、エベレストざんよりたかくなるんです(2)。びっくりしたでしょ?

     ところが1958ねん、アメリカのエクスプローラー衛星えいせいばしたときに、その人工衛星じんこうえいせい軌道きどう微妙びみょう変化へんか使つかって慎重しんちょう吟味ぎんみしたところ、おどろくべきことに、地球ちきゅうは、北半球きたはんきゅうちいさく南半球みなみはんきゅうふくらんだ西洋梨にしようなしかたちであることが判明はんめいしたのです。ただしこれも本当ほんとうにちょっとだけのちがいであって、そとからながめてもやはり地球ちきゅう圧倒的あっとうてきにまんまるちかいとえます。

     だから、問題もんだいこたえは、「どれもすこしずつただしい」ということになるわけ。


     ★的川泰宣まとがわやすのりさん

     ながらく日本にっぽん宇宙開発うちゅうかいはつ最前線さいぜんせん活躍かつやくしてきた“宇宙博士うちゅうはかせ”。現在げんざい宇宙航空研究開発機構うちゅうこうくうけんきゅうかいはつきこうJAXAジャクサ)の名誉教授めいよきょうじゅ

     YACヤック顧問こもん、「KU−MAクーマ名誉会長めいよかいちょう、「はまぎんこども宇宙科学館うちゅうかがくかん館長かんちょうつとめる。


    日本宇宙少年団にほんうちゅうしょうねんだん(YOUNG ASTRONAUTS CLUB−JAPAN)

    宇宙好うちゅうずあつまれ!! http://www.yac-j.or.jp

    NPO法人ほうじん ども・宇宙うちゅう未来みらいかい(KU−MAクーマ

    宇宙教育うちゅうきょういくサポーターあつまれ!! http://www.ku-ma.or.jp

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