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的川博士の銀河教室

411 宇宙飛行の父 ツィオルコフスキー/1

空想くうそう世界せかいばたく少年しょうねん

 モスクワの宇宙開発記念塔うちゅうかいはつきねんとうちかくに、6〜7メートルもある巨大きょだい石像せきぞうそらをはるかにのぞんでいます(写真しゃしん1)。ちかくにあるガガーリンやテレシコーワなど宇宙うちゅう英雄えいゆうたちの胸像きょうぞうをはるかに上回うわまわおおきさのこのぞうに、このおとこへのたか評価ひょうか結晶けっしょうしています。あしもとにはたくさんの花束はなたば台座だいざがこのひとげています−−コンスタンチン・ツィオルコフスキー。「宇宙飛行うちゅうひこうちち」とよばれています。それはかれが、ロケットなら真空しんくう宇宙うちゅうぶことができるということを理論的りろんてき解明かいめいした最初さいしょひとだったからです。

     ツィオルコフスキーは1857ねん帝政ていせいロシアの時代じだいまれ、活発かっぱつどもでした(写真しゃしん2)。まだ小学校しょうがっこうにあがるまえ、ゴキブリをれたかみはこたこにくっつけて、そのたこげてはよろこんだというエピソードがあります。ゴキブリを乗客じょうきゃく見立みたてたのでしょう。後年こうねん宇宙飛行うちゅうひこう夢見ゆめみ素地そじはすでにあったのでしょうね。

     9さいのとき、おも猖紅熱しょうこうねつにかかり、聴力ちょうりょくうしないました。あそびざかりのとしごろで友達ともだちうしない、学校がっこう退学たいがく、ひとりでほんみふけり空想くうそう埋没まいぼつする少年しょうねんになりました。母親ははおやいえにある貧弱ひんじゃくほんをもとに教師役きょうしやくになり、このははみちびきでありとあらゆるほんみあさりました。そのははは、かれが12さいときりました。ますます空想くうそう世界せかいばたく少年しょうねん大空おおぞら宇宙うちゅうあこがれ、水素すいそガスりの風船ふうせんばたき模型飛行機もけいひこうき風力自走車ふうりょくじそうしゃ……とさまざまな発明はつめいこころみました。ほとんどは失敗しっぱいわってしまったのですが、その独創性どくそうせい情熱じょうねつ後年こうねんのツィオルコフスキーの身上しんじょうとなるものでした。

    図書館としょかんかよって自習じしゅう

     その才能さいのうしんだちちは、息子むすこをモスクワにたった一人ひとり遊学ゆうがくさせました。16さいのときです。しかしくるしい家計かけいのこと、正規せいき教育機関きょういくきかんにはくことができず、図書館としょかんかよい、った科学者かがくしゃおしえてもらいながら、まず初等数学しょとうすうがくから自習じしゅうはじめ、翌年よくねんにははやくも微積分びせきぶんなどの高等数学こうとうすうがくすすんだといいます。かれのとどまるところをらぬ読書欲どくしょよくも、ロシア随一ずいいち図書館としょかん十分じゅうぶんたされました。ジュール・ベルヌのSF小説しょうせつ没頭ぼっとうしたのもこのころです。とぼしい学費がくひのほとんどはほん化学実験材料かがくじっけんざいりょうえました。ものみずくろパンだけと苦学くがく。2ねん滞在たいざいえて故郷こきょうかえったとき、家族かぞくはツィオルコフスキーのほねかわになった姿すがたおどろいたそうです。

     次週じしゅうは、そのツィオルコフスキーが、人類じんるい宇宙飛行うちゅうひこうへのみちひらいていったはなしをすることにしましょう。(つづく)


     ★的川泰宣まとがわやすのりさん

     ながらく日本にっぽん宇宙開発うちゅうかいはつ最前線さいぜんせん活躍かつやくしてきた“宇宙博士うちゅうはかせ”。現在げんざい宇宙航空研究開発機構うちゅうこうくうけんきゅうかいはつきこうJAXAジャクサ)の名誉教授めいよきょうじゅ

     YACヤック顧問こもん、「KU−MAクーマ名誉会長めいよかいちょう、「はまぎんこども宇宙科学館うちゅうかがくかん館長かんちょうつとめる。


    日本宇宙少年団にほんうちゅうしょうねんだん(YOUNG ASTRONAUTS CLUB−JAPAN)

     宇宙好うちゅうずあつまれ!! http://www.yac-j.or.jp

    NPO法人ほうじん ども・宇宙うちゅう未来みらいかい(KU−MAクーマ

     宇宙教育うちゅうきょういくサポーターあつまれ!! http://www.ku-ma.or.jp

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