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ブランドン・レアードさん=日本シリーズMVPの日本ハム本塁打王

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ブランドン・レア-ドさん
ブランドン・レア-ドさん

ブランドン・レアード(Brandon Laird)さん(29)

 期待外れの見方を覆して日本で成長。屈指の人気と実力で日本一の立役者になった。

 米大リーグでは3年間で6本塁打。来日当初は変化球に苦しみ、球とバットが大きく離れた三振を繰り返した。栗山英樹監督は「良さが分からず終わる可能性もあった」と振り返る。一方で堅実な三塁守備が評価されて起用され続け、後半戦からはアーチを量産した。

 日本に慣れた2年目の今季はリーグ優勝を決める本塁打など39本塁打で本塁打王に。早々に来季からの2年契約を結び「他のチームなら2軍落ちや、帰国していたかもしれない」と感謝した。

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