メインメニューをとばして、このページの本文エリアへ

的川博士の銀河教室

420 ヨーロッパ・ロシアの火星探査計画「エクソマーズ」

着陸機ちゃくりくき衝突しょうとつ 周回機しゅうかいき成功せいこう

 火星かせい生命せいめい存在そんざいさぐるため、ESAイーサ(ヨーロッパ宇宙機関うちゅうきかん)とロシア宇宙庁うちゅうちょうは「エクソマーズ」とばれる共同きょうどうプロジェクトをすすめています。今年ことしの3がつげた火星周回機かせいしゅうかいきTGOはその初号機しょごうきで、火星かせい到着後とうちゃくご着陸用ちゃくりくよう無人探査機むじんたんさき「スキャパレリ」を、さる10がつ19にち火星表面かせいひょうめん着陸ちゃくりくさせるべく、母船ぼせんから分離ぶんりしました()。

     しかし、「スキャパレリ」は着陸予定ちゃくりくよていの50秒前びょうまえ通信つうしん途絶とだえ、着陸ちゃくりく成功せいこうしたかどうか不明ふめいだったのですが、10がつ21にち、アメリカの火星周回機かせいしゅうかいき「マーズ・リコネサンス・オービター」(MRO)からとどいた「スキャパレリ」の着陸予定地点ちゃくりくよていちてん撮影さつえいした写真しゃしん分析ぶんせきしたところ、「スキャパレリ」は火星かせい衝突しょうとつしていたことが判明はんめいしました(写真しゃしん)。

     「スキャパレリ」に搭載とうさいしていた逆噴射用ぎゃくふんしゃようエンジンは、数秒すうびょうしか作動さどうしなかったために燃料ねんりょうがいっぱいのこっており、衝突しょうとつしたさい爆発ばくはつ炎上えんじょうしたとかんがえられます。着陸ちゃくりく予定時刻よていじこくよりもやく50びょうはやく、これまでの分析ぶんせきによれば、どうやらコンピューターの故障こしょう原因げんいんではないかとの見方みかた有力ゆうりょくなようです。まだ降下途中こうかとちゅうであったにもかかわらず、「スキャパレリ」自身じしん搭載とうさいされたコンピューターが、「安全あんぜん着陸ちゃくりくした」と判断はんだんしたらしいのです。そのため、29秒間噴びょうかんふかす予定よていだったエンジンの噴射ふんしゃをわずか3びょうくらいでストップし、時速じそく300キロメートルをえるスピードで表面ひょうめん激突げきとつしたのです。

    生命せいめい証拠しょうこをつかむため

     「スキャパレリ」のおも役割やくわりは、ロシアが開発かいはつした自動着陸じどうちゃくりくシステムをテストすることです。2021ねんげる予定よていの「エクソマーズ」計画けいかくの2号機ごうき(イギリスが開発かいはつ)で、6りんのローバー(探査車たんさしゃ)を無事ぶじ表面ひょうめんろして、火星面かせいめんから2メートルくらいのふかさまでドリルでげ、火星かせい過去かこ、あるいは現在げんざい生命せいめい証拠しょうこをつかみたいのです。

     ただし、今回こんかいだけにかんしてえば、母船ぼせん(TGO)のほうは、予定よていどおり火星かせいまわ軌道きどう投入とうにゅうされたことが確認かくにんされており、2017年末ねんまつから火星大気かせいたいきのサンプルの回収かいしゅう開始かいしし、予定よていする成果せいかの80%程度ていど見込みこめるそうです。科学者かがくしゃたちは、火星かせいですでに存在そんざい確認かくにんされているメタンが、生命せいめい活動かつどうによってしょうじたものかどうかをたしかめたいと意気込いきごんでいます。


     ★的川泰宣まとがわやすのりさん

     ながらく日本にっぽん宇宙開発うちゅうかいはつ最前線さいぜんせん活躍かつやくしてきた“宇宙博士うちゅうはかせ”。現在げんざい宇宙航空研究開発機構うちゅうこうくうけんきゅうかいはつきこうJAXAジャクサ)の名誉教授めいよきょうじゅYACヤック顧問こもん、「KU-MAクーマ名誉会長めいよかいちょう、「はまぎんこども宇宙科学館うちゅうかがくかん館長かんちょうつとめる。


    日本宇宙少年団にほんうちゅうしょうねんだん(YOUNG ASTRONAUTS CLUB-JAPAN)

     宇宙好うちゅうずあつまれ!! http://www.yac-j.or.jp

    NPO法人ほうじん ども・宇宙うちゅう未来みらいかい(KU-MAクーマ

     宇宙教育うちゅうきょういくサポーターあつまれ!! http://www.ku-ma.or.jp

    おすすめ記事

    毎日新聞のアカウント

    話題の記事

    アクセスランキング

    毎時01分更新

    1. 博多駅前に倒れている女性、搬送先病院で死亡確認 マンションから転落か
    2. 「闇営業」問題 吉本興業が宮迫博之さん、田村亮さんら11人を謹慎処分に
    3. 金銭受領も認める 「闇営業」吉本興業の発表全文 宮迫さん、田村さんら謹慎11人のコメントも
    4. 「出演見合わせ」「場面カット」などテレビ各局、対応に追われる 吉本所属芸人11人ら処分受けて
    5. 「イージス引き受けないのは非国民との批判、県内外から」秋田の佐竹知事が明らかに

    編集部のオススメ記事

    のマークについて

    毎日新聞社は、東京2020大会のオフィシャルパートナーです