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的川博士の銀河教室

423 ロケット本格開発の先駆け--オーベルト(2)

映画用えいがようロケットが大爆発だいばくはつ

 オーベルトがをつけた「ドイツ宇宙旅行協会うちゅうりょこうきょうかい」(VfR)。じつは1922ねんにつくられた社会主義しゃかいしゅぎくにれんでは、ツィオルコフスキーの業績ぎょうせきいで、国家主導こっかしゅどうによるロケット研究けんきゅう開始かいしされていました。これにたいして、資本主義しほんしゅぎ国々くにぐにでは、VfRの創立そうりつをきっかけとして、フランス、アメリカ、そしてイギリスと、宇宙うちゅうあこがれるひとびとが続々ぞくぞく合流ごうりゅうしていきました。そしてそれぞれのくに独自どくじ液体えきたいロケットの製作せいさく挑戦ちょうせんしていくのです。

     さてオーベルトについて有名ゆうめいなエピソードを紹介しょうかいしましょう。かれはドイツの映画会社えいががいしゃ「ウーファ」の技術ぎじゅつアドバイザーになり、フリッツ・ラング監督かんとく指揮しきする「月世界げっせかいおんな」というSF映画えいが監修かんしゅう依頼いらいされました。映画えいがなか使つかうロケットのかたちい、無重量状態むじゅうりょうじょうたいのシーンなどについて専門的せんもんてき指導しどうをしたのです(写真しゃしん1)。

    製作期間せいさくきかん、わずか3かげつ

     ところが宇宙旅行協会うちゅうりょこうきょうかいで、このチャンスにウーファから資金しきんさせて、実物じつぶつ液体えきたいロケットを製作せいさくしようというはなしがり、ウーファは映画完成えいがかんせい同時どうじにそのロケットを発射はっしゃして宣伝せんでん使つかうということで渋々同意しぶしぶどういしたのです。あたえられた期間きかんはわずか3かげつ。オーベルトが実験屋じっけんやであればこのはなしにはらなかったでしょうが、かれ理論的りろんてき仕事しごと得意とくいひとです。しかもなん予備的よびてき経験けいけんもない。しかしオーベルトは、募集ぼしゅうによってえらんだ2ふたり助手じょしゅともに、ドン・キホーテさながらに挑戦ちょうせんしました。

     まず推進剤すいしんざいはガソリンと液体酸素えきたいさんそ使つかうことにしたのですが、混合こんごう比率ひりつ皆目分かいもくわかりません。液体酸素えきたいさんそにガソリンをすこしだけそそぎ、点火てんかして様子ようすました。つぎにガソリンのりょうやして点火てんかしました。その瞬間しゅんかん大爆発だいばくはつ! かれ作業場さぎょうじょうはしまでばされ、うしないました。めたときあわれオーベルトのみみ鼓膜こまくやぶれ、右目みぎめ失明しつめいしていたのです。でもかれはめげずに実験じっけん続行ぞっこうし、1930ねんがつ23にち、ベルリン郊外こうがいで、ちいさなテスト・エンジン「ケーゲルデューゼ」の燃焼実験ねんしょうじっけん成功せいこうさせました(写真しゃしん2)。

     が、すでにもう時間じかんがありませんでした。についで懸命けんめいのスパートをかけたのですが、ついにちからつき、あるあさしょんぼりと実験室じっけんしつから姿すがたしました。トランシルバニアへ傷心しょうしん帰郷ききょうをし、そのままふたた教職きょうしょくいたのでした。(つづく)


     ★的川泰宣まとがわやすのりさん

     ながらく日本にっぽん宇宙開発うちゅうかいはつ最前線さいぜんせん活躍かつやくしてきた“宇宙博士うちゅうはかせ”。現在げんざい宇宙航空研究開発機構うちゅうこうくうけんきゅうかいはつきこうJAXジャクサA)の名誉教授めいよきょうじゅYACヤック顧問こもん、「KU-MAクーマ名誉会長めいよかいちょう、「はまぎんこども宇宙科学館うちゅうかがくかん館長かんちょうつとめる。


    日本宇宙少年団にほんうちゅうしょうねんだん(YOUNG ASTRONAUTS CLUB-JAPAN)

     宇宙好うちゅうずあつまれ!! http://www.yac-j.or.jp

    NPO法人ほうじん ども・宇宙うちゅう未来みらいかい(KU-MAクーマ

     宇宙教育うちゅうきょういくサポーターあつまれ!! http://www.ku-ma.or.jp

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