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東京2020への伝言

/6 転落人生、今度こそ レスリング・渡辺さん「若手にも頂点見せたい」

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 男性が大会役員席で双眼鏡を手に、マット上に鋭い視線を送る。昨年師走、東京・代々木であった天皇杯全日本レスリング選手権。1964年東京五輪のフリースタイル・フェザー級(60キロ台前半)で金メダルに輝いた渡辺長武(おさむ)さん(76)。全日本マスターズレスリング連盟の理事を務める。

 実家は北海道和寒町(わっさむちょう)の石材商で、幼いころ数十キロの石をトロッコに積むのを手伝った。高校でレスリングを始め、中央大に進学。国内外の大会で連勝し、その強さから「アニマル」と呼ばれた。

 64年10月14日の東京・駒沢体育館。渡辺さんは歓声のなか胴上げで宙に舞った。全試合で1ポイントも与えない圧巻の勝利。卓球台に乗り、押し寄せる記者たちに「大和魂を世界に示した」と胸を張った。23歳で世界と人生の頂点を極めた。

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