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千葉・銭湯ものがたり

わたしの居場所/中 柳湯=香取市佐原 一人で店切り盛り /千葉

「柳湯」を一人で店を切り盛りする高野愛子さん。「自分は頑固者」と笑う=香取市佐原で

82歳「くじけたら笑われる」

 香取市佐原の銭湯「柳湯」の高野愛子さん(82)は1月15日朝、目覚めると体の異変に気付いた。足が上がらず、起き上がれない。病気らしい病気をしたこともなく、これまで正月以外に休んだことはなかったが、初めて臨時休業にした。「今まで通りには行かないな」と思った。

 しかし布団で横になっていると退屈で仕方ない。「忙しく動いているのが一番いい」。翌日には店を開け、番台に上がった。18年前に夫憲介さんが65歳で亡くなった後、浴場の掃除をアルバイトに任せる以外はほぼ一人で店を守っている。「一人だからってくじけたら、笑われてしまう」。柔らかな笑顔の奥に強い意思がにじむ。

 JR佐原駅からほど近い、通りから細い路地を入っていった奥に柳湯はある。地元の常連客が中心のこぢんま…

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