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的川博士の銀河教室

439 地球外生命を探して/3

探査機たんさき証明しょうめい火星かせいみず

 19世紀末せいきまつにイタリアのスキャパレリが、火星かせいにすじじょう模様もようがあることをつけてスケッチしたとき、これをCanaliカナーリ(イタリアで「すじ」)とづけました。それがフランスやくされてCanalカナルとなったのですが、この言葉ことばに「運河うんが」という意味いみもあるのです。それで「ああ、運河うんががあるなら当然とうぜんそれをつくった人間にんげんがいる」というはなしになっていったわけです。あのタコみたいな火星人かせいじんもそのころ想像そうぞうされたものなのでしょうね。

     あつ議論ぎろんこした火星人論争かせいじんろんそう。ところが、1917ねんに、アメリカ・カリフォルニアしゅうのパサデナというまち小高こだかおか(ウィルソンさん)に、口径こうけい2.5メートルの反射望遠鏡はんしゃぼうえんきょう完成かんせいしました。この望遠鏡ぼうえんきょうると、運河うんがなどどこにもなかったため、運河説うんがせつは、あっけなく否定ひていされました。

     1960年代ねんだいから70年代ねんだいにかけて、アメリカの「マリナー」というシリーズの探査機たんさきが、火星表面かせいひょうめん荒涼こうりょうとした光景こうけいうつし、さらにみずながれたあと発見はっけんするにいたって、火星かせいは、「人間にんげんはいないがほか生物せいぶつはいるのではないか」という期待きたいたれて、ふたたおおきくクローズアップされるようになりました。

    火星かせいのバクテリアを調査ちょうさ

     1976ねん、バイキング1ごう、2ごうという2探査機たんさき火星かせい軟着陸なんちゃくりくしました(写真しゃしん1)。2とも、火星表面かせいひょうめん土壌どじょうをすくいってバクテリアがいるかどうかを調しらべる装置そうちんでいました。しかしなん生化学反応せいかがくはんのうきませんでした。すくなくともこれらの探査機たんさき着陸ちゃくりくした場所ばしょ時間じかんには、微生物びせいぶつすらいなかったのです。

     それでもアメリカはねばづよく、その火星かせい探査機たんさきおくつづけました。そしていまでは、火星かせいにはかつて大量たいりょうみず(つまりうみ)が存在そんざいしたらしいことや、いまでも地下ちかには液体えきたいみずがあるらしい(写真しゃしん2のみぎ)ことが確実かくじつになりました。人々ひとびと努力どりょくは、火星かせい生命存在せいめいそんざい条件じょうけんがあることを立派りっぱ証明しょうめいしています。

     そしていよいよあと数年すうねんで、生命せいめいそのものを探知たんちするためのすぐれた装置そうちせた火星探査機かせいたんさきが、アメリカからげられる予定よていになっています。なが間世界あいだせかい人々ひとびとちわびた火星かせい生命せいめい(あるいはその痕跡こんせき)をもとめて、地球人ちきゅうじん挑戦ちょうせんつづきます。(つづく)


     ★的川泰宣まとがわやすのりさん

     ながらく日本にっぽん宇宙開発うちゅうかいはつ最前線さいぜんせん活躍かつやくしてきた“宇宙博士うちゅうはかせ”。現在げんざい宇宙航空研究開発機構うちゅうこうくうけんきゅうかいはつきこうJAXAジャクサ)の名誉教授めいよきょうじゅYACヤック顧問こもん、「KU-MAクーマ名誉会長めいよかいちょう、「はまぎんこども宇宙科学館うちゅうかがくかん館長かんちょうつとめる。


    日本宇宙少年団にほんうちゅうしょうねんだん(YOUNG ASTRONAUTS CLUB-JAPAN)

     宇宙好うちゅうずあつまれ!! http://www.yac-j.or.jp

    NPO法人ほうじん ども・宇宙うちゅう未来みらいかい(KU-MAクーマ

     宇宙教育うちゅうきょういくサポーターあつまれ!! http://www.ku-ma.or.jp

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