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的川博士の銀河教室

441 地球外生命を探して/番外編

42億年前おくねんまえのバクテリアの化石かせき

 3がつはじめに、地球ちきゅうでこれまでつかったなかもっとふる生命せいめい化石かせき発見はっけんしたと発表はっぴょうされました。わたしたちの地球ちきゅうは、やく46億年前おくねんまえ誕生たんじょうしたとかんがえられています。つかったのは、いままで世界せかい一番古いちばんふる堆積岩たいせきがん発掘はっくつされたことで有名ゆうめいなカナダ・ケベックしゅう海岸かいがん写真しゃしん1)。まつの10ぶんの1くらいのおおきさの糸状構造しじょうこうぞうちかくのあかかん化石かせきです。チームによれば、これは、海生かいせいバクテリアによってつくられたもの。じつは、海生かいせいバクテリアはてつべるのです。「べる」とっても、直接口ちょくせつくちからムシャムシャというのではなく、てつ酸化さんかさせ、そのエネルギーで代謝たいしゃしながら活動かつどうしているという意味いみ報告ほうこくされた赤鉄鉱せきてっこうでできた管状構造かんじょうこうぞう写真しゃしん2)は、熱水噴出孔ねっすいふんしゅつこう地熱ちねつねっせられたみずてくる)でつくられたやく42億年前おくねんまえ生命活動せいめいかつどう微化石びかせきとされています。

     周辺しゅうへん地球ちきゅうふかうみそこにある熱水噴出孔ねっすいふんしゅつこう痕跡こんせきつかっています。やく40億年前おくねんまえ地球ちきゅうにはすで海洋かいよう火山活動かざんかつどうがあった証拠しょうこがあり、そこにあった熱水噴出孔ねっすいふんしゅつこうは、生命活動せいめいかつどうさかんなところです。原始げんし地球ちきゅうでは、エネルギーが大量たいりょう連続的れんぞくてき供給きょうきゅうされているというてんから、この地球ちきゅう生命せいめい最初さいしょ形成けいせいされた場所ばしょとして、最有力候補さいゆうりょくこうほげられているのです。

     てつ豊富ほうふにある現在げんざい熱水噴出孔ねっすいふんしゅつこうにいるバクテリア(写真しゃしん3)は、今回見こんかいみつかった化石かせきぬしである生命せいめい姿すがたています。このたびの発見はっけんで、地球型ちきゅうがた惑星わくせい誕生たんじょうし、初期しょき地質活動ちしつかつどういたあと比較的短期間ひかくてきたんきかん生命せいめいまれる可能性かのうせいたかまりました。じつ火星かせいにもむかしうみがあり、熱水噴出孔ねっすいふんしゅつこうがあったらしいので、科学者かがくしゃたちには、またとないおくものになりました。

     わたしたちの太陽系たいようけいそとにも、生命せいめいさが挑戦ちょうせんつづけられています。それはまたの機会きかいくわしくべることにしましょう。(かん


    的川泰宣まとがわやすのりさん

     ながらく日本にっぽん宇宙開発うちゅうかいはつ最前線さいぜんせん活躍かつやくしてきた「宇宙博士うちゅうはかせ」。現在げんざい宇宙航空研究開発機構うちゅうこうくうけんきゅうかいはつきこうJAXAジャクサ)の名誉教授めいよきょうじゅ


     日本宇宙少年団にほんうちゅうしょうねんだんYACヤック) 年齢ねんれい性別問せいべつとわず、宇宙うちゅう興味きょうみがあればだれでも団員だんいんになれます。 http://www.yac-j.or.jp

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