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どうすれば安全安心

誤嚥性肺炎の予防策 のど仏周辺の筋トレを

鼻・口腔・のど(喉頭と咽頭)

 今や肺炎は、がん、心臓疾患に次いで日本人の死因の第3位になった。その多くに「誤嚥(ごえん)性肺炎」が関係しているらしい。自覚症状がない場合も多く、知らない間に病気が進行していることがあるので注意が必要だ。その原因と基本的な予防策をまとめた。【田村彰子】

のみ込む動き意識を/寝る前の歯磨き入念に/食べるときは集中して

 食べ物や唾液、逆流した胃液などが誤って気管から肺に入り、肺炎を起こす病気を「誤嚥性肺炎」という。この病気が高齢者を中心に広がっている。今話題のベストセラー「肺炎がいやなら、のどを鍛えなさい」(飛鳥新社)の著者で東海大客員教授、西山耳鼻咽喉(いんこう)科医院院長の西山耕一郎さんは「肺炎は、2011年に脳血管性疾患を抜いて日本人の死因の第3位になりました。肺炎で死亡するのは、ほとんどが75歳以上ですが、その高齢者がかかった肺炎の7割以上に誤嚥が関係していると言われています」と説明する。

 なぜ高齢になると、誤嚥の危険性が高くなるのか。まず、左上のイラストを基に食べ物をのみ込む時ののどの…

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