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厚労省研究班

抗がん剤治療前に精子凍結を 情報周知課題

 男性のがん患者が治療後に子どもを持てるようにする精子の凍結保存について、厚生労働省の研究班が初の全国調査の結果をまとめた。2015年度には少なくとも820人が保存を希望し、うち2割は凍結保存の前に抗がん剤治療を受けていた。

     がん治療は精子をつくる機能を低下させるなど男性不妊の原因になることがあり、日本癌治療学会は指針で抗がん剤治療前の精子凍結保存を推奨している。研究班は治療する医師や国民への周知の必要性を指摘している。

     調査は昨秋、全国の大学病院や不妊治療を行う医療機関695施設を対象に実施し、約半数から回答があった。15年度に施設に凍結を依頼した患者820人のがんの内訳は、白血病・リンパ腫が383人▽精巣腫瘍237人▽肉腫・軟部腫瘍46人--など。73人は無精子症などのため凍結できなかった。年齢は10~30代が多かった。

     凍結前に抗がん剤治療を受けていた患者は158人で、凍結を希望した人全体の19%を占めた。白血病・リンパ腫の患者では27%と高かった。

     日本癌治療学会が今夏にまとめた指針は、「がん治療が最優先」とした上で、抗がん剤治療前の精子凍結保存を推奨している。

     研究班は、凍結希望の多い白血病などの治療施設に詳細な調査も実施したところ、精子凍結について患者全員に説明している病院は約4割だった。時間が十分に取れず不妊の問題を患者と話すことが医師の負担になっていたり、医療現場で精子凍結についての情報が不足していたりする傾向があった。

     調査を担当した横浜市立大市民総合医療センター生殖医療センターの湯村寧(やすし)部長(泌尿器科)は「医師が情報を入手しやすい環境を整えるとともに、患者への説明をサポートする仕組みが必要ではないか」と指摘する。【下桐実雅子】

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