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団栗

再び空を飛びたい鳥たち=渡辺政隆

 ニュージーランドの国鳥キウイ。キウイフルーツのようにずんぐりした鳥で、空は飛べず、森の地面をうろついている。じつはこの鳥、ダチョウと同じ「走鳥類」というグループ。ダチョウは猛獣から走って逃げる必要があったが、天敵のいないニュージーランドでは、大きさや足の速さで身を守る必要がなかったようだ。

 ニュージーランドには、背の高さが3メートル近い走鳥類モアもいた。こちらはのびのびと大きくなった。今から6000万年ほど前、ニュージーランドがオーストラリア大陸と分かれたときに、オ…

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