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第94回センバツ高校野球

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成長と課題の詰まった104球 東筑・石田

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【聖光学院-東筑】東筑先発の石田=阪神甲子園球場で2018年3月23日、大西岳彦撮影 拡大
【聖光学院-東筑】東筑先発の石田=阪神甲子園球場で2018年3月23日、大西岳彦撮影

 ○聖光学院(福島)5-3東筑(福岡)●(1回戦・23日)

東筑・石田旭昇(あきのり)投手(3年)

 右足を目いっぱい投手板の左端に置き、横手から両コーナーへ投げ続けた。だが、九回に味方のミスが絡んで失点し、降板。「甘さが出た。チームも自分も」。試合後、悔しさを押し殺すかのように唇をかんだ。

 昨夏の甲子園1回戦では2年生エースとして先発した。しかし、相手の長打を警戒するあまり内角を思い切って突くことができなかった。10安打を浴びて八回途中10失点で降板。雪辱を誓って一冬を過ごしてきた。

 この日は序盤こそ球が浮いたところを狙い打たれて失点したものの、中盤以降は修正。得意のツーシームを多用し、「開き直った」と積極的に内角も攻めた。本人も「ある程度成長したところは出せたかな」と語る。

 それでも、甲子園で歌う勝利の校歌はまたもお預けとなった。「野球の神様が、全国で勝つにはまだ足りない、と言っているんだと思う。勝たせる投球を追求したい」。成長と課題の詰まった104球だった。【倉沢仁志】

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