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疑問氷解

なぜ深海魚は水圧でつぶれないのですか?

水深1000メートルの水圧をかけ、約4分の1の大きさに縮んだカップラーメンの容器(右)=沼津港深海水族館提供

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硬い甲羅で覆われている「ダイオウグソクムシ」=沼津港深海水族館提供
海底でじっとしているため、浮き袋を持たないアンコウ=沼津港深海水族館提供

浮袋うきぶくろなし、かた甲羅こうら からだまも進化遂しんかと

 Q なぜ深海魚しんかいぎょ水圧すいあつでつぶれないのですか? (大阪府豊中市おおさかふとよなかししょう4)

 A 日本一深にほんいちふかわん駿河湾するがわん」にめんする静岡県沼津市しずおかけんぬまづしにある「沼津港深海水族館ぬまづこうしんかいすいぞくかん シーラカンス・ミュージアム」の塩崎洋隆しおざきひろたか飼育展示しいくてんじマネジャー(42)におしえてもらいました。

 水圧すいあつとは、みずおもさによる圧力あつりょくのことです。地上ちじょう圧力あつりょくは「1気圧きあつ」ですが、水中すいちゅう場合ばあいは、うえからだけでなく、周囲しゅういみず圧力あつりょくがかかるので、10メートルふかくなるごとに1気圧きあつずつえます。つまり、ふつう深海しんかいとされる水深すいしん200メートルの地点ちてんでは、20気圧きあつになり、1平方へいほうセンチメートルあたりやく20キログラムの圧力あつりょくがかかることになります。

 そのような水圧すいあつのかかる環境かんきょうなかで、深海魚しんかいぎょきていけるのは、海水かいすい体内たいない圧力あつりょくおなじになっているからです。

 気体きたい空気くうき)は圧力あつりょくおおきく影響えいきょうけます。たとえば、空気くうきをたくさんふくんでいる発泡はっぽうスチロールの容器ようき(カップラーメンのうつわなど)を水深すいしん1000メートルのうみしずめた場合ばあいやくぶんの1のおおきさにちぢみます。

 メダカや金魚きんぎょなどは、浮袋うきぶくろなか気体きたい調節ちょうせつをすることで、およぐことができます。一方いっぽう深海魚しんかいぎょなかには、アンコウなどそもそも浮袋うきぶくろたない種類しゅるいさかな存在そんざいします。海底かいていでエサがちかづいてくるまでじっとしているので、なが年月ねんげつをかけて環境かんきょう適応てきおうし、浮袋うきぶくろ必要ひつようのない特殊とくしゅからだ進化しんかしたそうです。また、気圧きあつによるふくらみの変化へんかちいさいあぶら浮袋うきぶくろたすシーラカンスなどもいます。水圧すいあつからからだまもるため、かた甲羅こうらおおわれているダイオウグソクムシなどの深海生物しんかいせいぶつもいます。

 浮袋うきぶくろがある深海魚しんかいぎょ捕獲ほかくするさいきゅうふねから水揚みずあげすると、浮袋うきぶくろのガスがふくらんで、さかな目玉めだま内臓ないぞうることもあります。沼津港深海水族館ぬまづこうしんかいすいぞくかん場合ばあいは、時間じかんをかけてあみげることで、深海魚しんかいぎょひく水圧すいあつれさせているそうです。また、浮袋うきぶくろから注射器ちゅうしゃきでガスをくことで、水族館すいぞくかん飼育しいくできるように処置しょちすることもあります。【長尾真希子ながおまきこ

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