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コアラ

ユーカリ毒味の訳 識別味覚が進化、解毒酵素多く

木の上で眠る野生のコアラ=オーストラリア・ビクトリア州で2017年10月、早川卓志特定助教提供

豪・国際チーム、全遺伝情報を解読し、分かる

 オーストラリア固有の有袋類コアラの全遺伝情報(ゲノム)を、オーストラリア博物館が指揮する国際チームが解読した。主食で有毒なユーカリを識別する味覚・嗅覚が進化し、解毒できる酵素の種類が他の哺乳類に比べて多いことがわかった。成果は3日、英科学誌ネイチャー・ジェネティクスの電子版に掲載される。

 コアラは生活の大半を樹上で過ごし、1日20時間以上も眠る。毒があるユーカリの葉を食べるが、詳しい生…

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