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宇宙エレベーター

第一歩 超小型衛星2基、世界初実験へ 静岡大・大林組など

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 地上と宇宙ステーションをケーブルでつなぐ「宇宙エレベーター」構想の実現に向け、静岡大などの研究者が9月、世界初となる宇宙空間での稼働実験を行う。実現までには特殊なケーブルの開発など課題が多いが、宇宙旅行や物資輸送に貢献する夢のエレベーターとして注目されている。【柳沢亮】

 実験では、静岡大工学部が開発した超小型衛星2基を使う。一辺10センチの立方体型で、長さ約10メートルのスチール製ケーブルで2基をつなぐ。これを国際宇宙ステーション(ISS)から放出し、2基の間のケーブル上で、エレベーターの昇降機に見立てた箱をモーターを使って移動させてみる計画だ。衛星に取り付けたカメラで、実際の宇宙空間でどう動くかを確認する。

 超小型衛星は9月11日、他の小型衛星などとともに鹿児島県の種子島宇宙センターからH2Bロケット7号機でISSまで運ばれる予定だ。これまでに宇宙空間でケーブルを延ばす実験は行ったことがあるが、箱を動かすのは初めて。「ミニチュア」とはいえ、地上とは条件が異なる宇宙空間で稼働が確認できれば、構想実現への一歩となる。

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