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団栗

火付け鳥?=渡辺政隆

 <団栗(ドングリ)>

 北半球を猛暑が襲った今年の夏。アメリカ西海岸やヨーロッパでは大規模な森林火災が発生した。大きな経済的損失をもたらしたわけだが、本来の自然生態系では、火事も自然の摂理の一環だった。

 その顕著な例がオーストラリア。現地ではブッシュファイアと呼ばれる火事によって疎林が定期的に焼き払われ、草原から疎林、再び草原というサイクルが定着してきた。それと同時に、火事に適応した動植物も進化した。

 ユーカリの幹は、樹皮に含まれる樹脂によって火から守られており、火が収まると、焦げた樹皮を破って若芽…

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