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NBAのスーパースター、ステフィン・カリーがPGAツアーを主催?(PGA Tour)

情報提供:PGA Tour

WEEKLY TOUR REPORT Vol.135

バスケ界のスーパースターがPGAツアーの大会主催へ動いている Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images

 NBA(米プロバスケットボールリーグ)のスーパースター、ゴールデンステート・ウォリアーズに所属する“ステップ・カリー”ことステフィン・カリー(30歳/アメリカ)が目指す「PGAツアーの主催」が、着々と実現へ進んでいるようだ。

 高いゴルフの腕前を持つカリーは、アマチュアながらも下部ツアーのウェブ・ドット・コムツアーのトーナメントに参戦。カリフォルニア州サンフランシスコ郊外で開催されているエリーマエ・クラシックに、2017年から2年連続でスポンサー推薦を受けて出場している。

 2年とも予選通過は果たせなかったが、スーパースターの登場は大きな話題となって、大会自体は盛り上がった。下部ツアーながらも多くのギャラリーが詰めかけ、あらゆるメディアで取り上げられた。

 そのカリーが、今度はレギュラーツアーとなるPGAツアーの大会ホストを務めるべく、水面下でスポンサー集めに奔走し、開催コースとの交渉を進めてきた。そして、大会の開催が実現しつつあると地元紙が伝えている。

バスケファンもカリーを観るためゴルフ場を訪れた Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images

 開催コースの候補に挙がっているのは、サンフランシスコにあるパブリックコースの『コリカパーク』。1927年開場の歴史のあるコースだ。

 PGAツアーの実行委員たちはすでにコースの視察に訪れており、開催時期は2019-2020年シーズンの秋になる運びのようだ。

 ノースカロライナ州出身のカリー。父親が元NBAプレーヤーのデル・カリーで、弟もセス・カリーもNBAのポートランド・トレイルブレイザーズに所属しており、まさしくバスケットボール一家で育った。

 地元のデビッドソン大で活躍したのち、2009年のドラフトでウォーリアーズに入団。2014-2015シーズンにNBAを制覇し、同シーズンと翌2015-2016シーズンと2季連続でMVPに輝いて、スーパースターとしての確固たる地位を築いた。

歌手のジャスティン・ティンバーレイクも大会を主催した Photo by Scott Halleran/Getty Images

 「バスケの申し子」と呼ぶにふさわしい経歴を持つカリーだが、高校時代にはゴルフ部に所属し、ジュニアゴルファーとしても活躍していた。

「一時は、ゴルフか? バスケットボールか? とプロへの道を迷ったこともあった」

 以前、こう回想したカリー。ゴルフに対しての思い入れは、それほど強い。

 もし、カリー主催の大会が実現すれば、PGAツアーにとっては、久しぶりの“セレブリティ”の大会となる。実は、過去には“セレブ”の名前が冠に付いた大会がPGAツアーにはたくさん存在していた。

 代表的なのは、歌手のビング・クロスビーが主催した『ピング・クロスビー・ペブルビーチ・ナショナル・プロアマ』。1937年からおよそ50年、クロスビーが1977年に他界したあとも、長きにわたって開催されてきた。同大会には、ハリウッドスターたちがこぞって参加。華やかなゴルフの一時代を築いた大会だった。

 同じく歌手のサミー・デイビス・ジュニアは、1973年から1988年までコネチカット州で開催されていた大会を主催。喜劇俳優のボブ・ホープは、1965年からカリフォルニア州パームスプリングスで『ボブ・ホープ・クラシック』を開催した。この大会は、2003年にボブ・ホープが亡くなったあとも継続され、冠名は2011年まで残されていた。

 世界的歌手のフランク・シナトラも、1963年にラスベガスで招待試合を開催。当時、大きな話題となった。

スーパースターによる大会はゴルフ人気を広げるきっかけとなるか Photo by Ezra Shaw/Getty Images

 しかし近年、そうした“セレブリティ”の名が冠に付くトーナメントは、めっきり減ってしまった。歌手で俳優のジャスティン・ティンバーレイク(アメリカ)がラスベガス開催の大会をホストしたこと、アイスホッケー界のレジェンド、ウエイン・グレツキーがウェブ・ドット・コムツアーの大会をホストしたことがあるくらいで、寂しい限りだ。

「理由は定かではが、セレブリティの大会が減った分、選手がホストを務める大会は、依然として人気が高い」と語るのは、PGAツアーのスポークスマンであるローラ・ニール氏。確かに、3月には故アーノルド・パーマー氏の招待試合が、6月にはジャック・ニクラウスのメモリアル・トーナメントがある。昨季までは、タイガー・ウッズのファウンデーションが主催する大会もあった。

 ともあれ、ニール氏は新たな“セレブリティ”のゴルフ界への参入を大いに歓迎する。

「スーパースターがゴルフ界への情熱を注いでくれることは、新たなファンの獲得へ大きな力となる。カリーのような素晴らしいアスリートと、パートナーになる可能性があることに、とても興奮している」

 カリー主催の大会は来季の2戦目、9月後半の開催が有力視されている。その大会に、さすがにカリーが参戦することはなさそうだが、現在のカリーの地元で行なわれるため、新たなゴルフファン獲得につながることは間違いない。大会の実現、そして開幕が楽しみでならない。


情報提供:PGA Tour

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