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クーチャーが首位タイ「今日はいい時間を過ごすことができたよ」(PGA Tour)

情報提供:PGA Tour

マヤコバ・ゴルフ・クラシック 初日

PGAツアー第7戦 マヤコバ・ゴルフ・クラシック/メキシコ エル・カマレオンGC

ツアー7勝の40歳が好発進

 木曜の初日、マヤコバ・ゴルフ・クラシックへの出場をギリギリになって決めたマット・クーチャーが賢いスタートを切った。

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 この日、クーチャーがエル・カマレオンGCでフェアウェイを外したのは2ホールのみ。ボギーなしの7アンダー64(パー71)と好スコアで初日を終えた。同じく首位にはドミニク・ボゼリとツアールーキーのクレイマー・ヒコックが並ぶ。

 クーチャーが最後にツアーで優勝を手にしたのは、4年前のこと。また、64というスコアをマークしたのも、初日としては2017年のウェイスト・マネジメント・フェニックス・オープン以来の自己ベストでもある。

「マヤコバは素晴らしいリゾート地だ。家族も連れてきて、ホリデーを楽しんでいるよ。ボクにとっては仕事つきのホリデーだけどね」とクーチャー。

「でも、今日は仕事の面でもいい時間を過ごすことができたよ」

 クーチャーは世界ランキング40位まで順位を落とし、この10年で初めてフェデックスカップ・プレーオフ第3戦出場を逃した。さらに、ライダーカップへの出場も逃していた。それでも気を落とすことなくシュライナーズをプレー中にメキシコ出場を決断した。

 クーチャーのキャディは今週、すでに別の予定が入っていたため、クーチャーはエル・カマレオンGCで地元キャディを雇っている。

 クーチャーはコースについて次のように語る。

「ドライバーをうまく打たない限り、このコースはすごく難しい。逆に、ドライバーがうまく打てれば、バーディもいくつか取っていける。ボクが今日できたみたいにね」

テキサス大学でジョーダン・スピースのチームメートだったクレイマー・ヒコックも7アンダー首位タイ Photo by Rob Carr/Getty Images

 132人の出場者中、半数以上が60台を出したこの日、ほとんどの選手がクーチャー同様のいい一日を過ごした。

 ただし、ジョーダン・スピースはそうでもなかったようだ。2週連続出場で、なおかつ独身最後の試合となる今大会。スピースは出入りの激しいゴルフで、スコアは71だった。週末もプレーを続けるには、明日の金曜をいいラウンドにする必要がある。

 スピースは8ホール終了時点で2アンダーだったものの、続く8ホールで3打後退した。以前のドライバーに持ち替えたスピースだったが、フェアウェイキープできたのは6ホールのみ。ラフからのプレーでスコアメークは困難になった。

 一方、好調だったのは、スピースの元ルームメイト、ヒコックだ。スピース同様テキサス大学でプレーしていたヒコック。数カ月前までスピースとともにダラスに住んでいた。

 スピースがアニー・ベレットさんとの結婚の準備を進めるにあたり、ルームメイトは全員、退居を余儀なくされたのだった。

 スピースは大学を中退した7カ月後にツアー初勝利。一方、ヒコックはカナダでマッケンジーツアーに参戦。その後、ウェブドット・コムツアーへと進み、苦心の末にようやくPGAツアー出場を果たした。

 まったく違うキャリアを持ちながらも、ヒコックはスピースと家をシェアすることにより、多くを学んでいるという。

 ヒコックは次のように話す。

「家にいるときは、いろんな場面で彼(スピース)の知識を借りるよう努めている。でも、それよりもただ、彼のプレーや練習のときにどんなことをするかを見ているだけで、すごく勉強になるんだよ」

メキシコ出身の27歳、アブラハム・アンサーは首位と1打差の6アンダー4位タイ Photo by Rob Carr/Getty Images

 首位と1打差の6アンダー4位タイには、15人の選手がひしめく。その中には、先週のシュライナーズで4位タイに入り、世界ランキング98位に浮上したアブラハム・アンサーの姿もある。

 メキシコ人として初めて世界ランキング100位以内に入ったアンサー。今週は母国で勢いを続けるべく奮闘中だ。

 同じく6アンダー4位タイのバド・コーリーは、6月上旬にメモリアル・トーナメント開催中に起こした自動車事故から復帰した。

 前年覇者のパットン・キザーも、5番パー5と6番パー4で連続イーグルを出し、6アンダー4位タイにつけている。

リッキー・ファウラーは首位と2打差の5アンダー19位タイ Photo by Rob Carr/Getty Images

 リッキー・ファウラーは5アンダー66でプレー。5アンダー19位タイにも11人の選手がひしめいている。

 クーチャーの妻もまた、今週は奮戦中だ。クーチャーと同組でプレーしたザック・ジョンソンのキャディが、残り4ホールの時点で暑さのため体調を崩し、観客と一緒について歩いていたクーチャーの妻が急遽、ジョンソンのバッグを担ぐことになった。

 クーチャーは次のように話す。

「妻はボクのキャディをやったことがあるし、ザック・ジョンソンとも気心が知れているしね。だから、彼女ならやれるし、彼女とならザックも気安いだろうと思ったんだ」

 クーチャーとジョンソンは、いずれもジョージア州沿岸のシーアイランドに住んでいる。


情報提供:PGA Tour

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