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宗猛さん=ニューイヤー駅伝で3連覇を飾った旭化成総監督

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宗猛(そう・たけし)さん(65)

 全長100キロの第63回全日本実業団対抗駅伝競走大会で、最後の直線勝負を制した旭化成がわずか4秒差で3連覇を果たした。数々の修羅場を経験してきた名伯楽も「いやー、胃が痛いよ」。苦笑いを浮かべながら、同社員と握手を交わした。

 選手時代は、双子の兄茂さんや瀬古利彦さん(日本陸上競技連盟マラソン強化戦略プロジェクトリーダー)とともにマラソンで活躍。1984年のロサンゼルス五輪で4位入賞を果たすなど一時代を築いた。駅伝では、全日本大会で第23回大会からの6連覇に貢献。旭化成の地元・宮崎県延岡市に陸上を根付かせた。

 しかし、2004年の監督就任後は有望選手を獲得できず、優勝から遠ざかった。復活への礎を築いたのは、自らと同じ「双子」たち。市田孝、宏は中学時代、村山謙太、紘太には大学1年の時に直接、声をかけた。レジェンドに憧れた2組は旭化成へ。今大会は全4選手が上州路を走った。

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