メインメニューをとばして、このページの本文エリアへ

  • 政治プレミア
  • 経済プレミア
  • 医療プレミア
  • トクトクプレミア
号外韓国政府、GSOMIAを破棄へ 安保会合で決定
HOTプロ野球

お化けフォークの秘密は「ジャイロ回転」にあり ソフトバンク・千賀

模型を使って、千賀のフォークのジャイロ回転を説明する手塚さん=横浜市で、吉見裕都撮影

[PR]

 今や日本球界を代表するエースとなったソフトバンク・千賀の武器が「お化けフォーク」。落差が大きく、打者の視界から消えるため、そう呼ばれているが、その正体に迫った。

 千賀は今季、すでに11勝(4敗)を挙げ、防御率は2.42。奪三振数も172個とし、昨年の163個を上回るハイペースだ。大きな落差があるとされる千賀のフォークを目の当たりにしてきた日本ハムの主砲・中田は「あれだけ落差があったら振ってしまうし、ましてや真っすぐの球威があってポイントが前にあるので余計に振ってしまう」と「お化け」ぶりを改めて証言。千賀と同じくフォークを駆使する楽天の森原は「(直球とフォークの)球速差が20キロはあって空振りするということは打者は同じ球と思ってバットを振りにきている。それがすごい」と驚きを隠さない。

 「お化け」の正体――。千賀本人が解説すると、「人さし指をボールの縫い目にかけて、ジャイロ回転をかけるんです」。普通、フォークの握りはボールを人さし指と中指で挟み、縫い目に指をかけない。そちらの方がスピンの量が減り、浮力が抑えられてボールはより大きく落ちる。ところが、千賀は縫い目に人さし指を引っかけ、「ジャイロ回転」をかけるというのだ。

 「ジャイロ回転」とは、ボールの回転軸が進行方向とほぼ一致するもの。つまり横回転で、弾丸や扇風機の羽根が前に進むイメージが、それに近い。ジャイロボールと言えば、松坂(中日)が2007年に米大リーグ、レッドソックス入りしたころに「魔球」として話題となった。一般的にジャイロボールを投げると、ボールが浮き上がるように錯覚するとされる。なぜ、千賀のフォークはジャイロ回転で落ちるのか。

 その答えを、「ジャイロボール」などの著書があるアスリート技能調整技師の手塚一志さん(56)は「千賀投手の場合、ジャイロ回転の軸が下向きになっているから落ちる」と言い、さらに千賀のフォークの制球のよさについて、こう説明した。「無回転の球を投げると、自然と落ちるが、人間がやることだから、指がボールの縫い目にちょっとかかったりして空気抵抗が不規則になり、揺れながら落ちる。すると制球しにくい。千賀投手の球はジャイロ回転がかかっていて揺れずに落ちるから、制球できる」。

 千賀のようなフォークを投げるには、ボールの縫い目に指をかけるのに加え、地面に投げつけるような腕の振りをして回転軸を下向きにしなければならない。ただ、フォークと直球を投げる時、腕の振りが異なると打者に安易に見極められてしまう。千賀は160キロ超で伸びのある直球を投げられるため、地面に投げつけるように投げてもワンバウンドしないのだ。手塚さんは「軌道が非常に安定していてストレートそっくり。打者にとって厄介だ」と言う。

 千賀自身、制球に重点を置いてジャイロ回転にしたという明確な意図はない。ただ、「直球と同じ腕の振りで良いものを求めていったら、ジャイロ回転になった」。

 今季で4年連続の2桁勝利を達成した千賀だが、登板後、「納得いかない」と首をかしげることも多い。依然として「発展途上」の右腕の「おばけフォーク」がさらに怖いボールになるかもしれない。【吉見裕都】

おすすめ記事
広告
毎日新聞のアカウント
ピックアップ
話題の記事

アクセスランキング

毎時01分更新

  1. ORICON NEWS 『天気の子』興行収入100億円を突破 日本映画では『君の名は。』以来3年ぶり

  2. 日本一の超高層ビル建設、森ビルが計画発表 2023年に330メートル

  3. 福岡の女子高で猿捕獲 17日から目撃情報

  4. 韓流パラダイム 文大統領は「盗っ人たけだけしい」と言ったのか プロ通訳と読み解いた

  5. タイタニック、腐食進む 14年ぶり有人海底探査

編集部のオススメ記事

のマークについて

今週のおすすめ
毎日新聞社は、東京2020大会のオフィシャルパートナーです