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疑問氷解

オーロラって何? 日本で見られるオーロラはなぜ赤い?

太陽風がオーロラを生む え・内山大助

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2003年10月に北海道名寄市で観測された赤いオーロラ=なよろ市立天文台きたすばる提供

 Q オーロラってなに?(東京都とうきょうと 武蔵むさし野市のししょう5、小木曽おぎそ佳世かよさん)

     Q 日本にっぽんられるオーロラはなぜあかい?(静岡県御殿場市しずおかけんごてんばししょう2、佐々木ささきなほさん)

    太陽たいようからの粒子りゅうし酸素さんそ原子げんしたる

     A オーロラは地上ちじょうから100~500キロメートルのたかさにあらわれるひかりです。カーテンのようにゆらめいたり、放射状ほうしゃじょうになったり、神秘しんぴてきうつくしさをせます。

     北極ほっきょく南極なんきょく周辺しゅうへんられます。オーロラたいばれる出現しゅつげんしやすい地域ちいきがあり、カナダのイエローナイフ、アメリカ・アラスカしゅうのフェアバンクス、ノルウェーのトロムソなどの鑑賞かんしょうがあります。

     一番いちばんよくられるのは緑色みどりいろです。ピンク、あかあおもあります。オーロラが出現しゅつげんする仕組しくみは、はっきりと解明かいめいされていませんが、太陽風たいようふう地球ちきゅう磁場じばがかかわっています。太陽たいようからは高温こうおんでプラスやマイナスの電気でんきびた粒子りゅうししています。このながれを太陽風たいようふうといいます。

     地球ちきゅう北極ほっきょくをSきょく南極なんきょくをNきょくとするおおきな磁石じしゃくです。太陽風たいようふう地球ちきゅう磁場じばにさえぎられます。このとき太陽風たいようふう粒子りゅうし大気たいきみ、空気くうきちゅう酸素さんそ窒素ちっそ原子げんし分子ぶんしたります。ぶつかった原子げんし分子ぶんしひかりはなちます。これがオーロラです。

     日本にっぽんでもオーロラが観測かんそくされています。最近さいきんでは、2015ねんに3かい北海道ほっかいどう陸別町りくべつちょう名寄市なよろしなどで観測かんそくされました。

     北海道ほっかいどうえるオーロラは赤色あかいろおおいです。それはオーロラのいろは、粒子りゅうしがぶつかる原子げんし分子ぶんし種類しゅるいやそのたかさによってことなるからです。

     上空じょうくう100~200キロメートル付近ふきん酸素さんそ原子げんしとぶつかると緑色みどりいろに、さらにたかいところでは赤色あかいろになります。一方いっぽうひくいところは大気たいき密度みつどたかく、窒素ちっそ分子ぶんしおおくなります。窒素ちっそ分子ぶんしとぶつかると、青色あおいろやピンクいろひかります。

     オーロラが北海道ほっかいどう上空じょうくう出現しゅつげんするのではなく、北極ほっきょく付近ふきん出現しゅつげんしたオーロラのたか部分ぶぶんえているのです。名寄市なよろしのなよろ市立天文台しりつてんもんだいきたすばるだいちょう村上むらかみ恭彦やすひこさんは「日本にっぽんななめからているため、したほう緑色みどりいろひかり地平線ちへいせんかくれてえません。たかほう赤色あかいろられます」とはなします。

     また、太陽たいよう活動かつどう活発かっぱつになり巨大きょだい磁気嵐じきあらしきると、緯度いどひく地域ちいきでも、真上まうえそらまでまるオーロラがられます。【篠口しのぐち純子じゅんこ】<え・内山大助>

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