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東京へ ともに歩む

毎日新聞

車いすバスケットボール男子の4カ国対抗戦「ワールドチャレンジ・カップ」の韓国戦で前線にパスを出す鳥海連志(左)=東京・武蔵野の森総合スポーツプラザで2019年9月1日、藤井達也撮影

パラアスリート交差点

車いすバスケ・鳥海連志「やってみる」東京パラに向け競技の見どころ紹介

 東京パラリンピックのスケジュールが発表され、9日にチケットの抽選販売の申し込みが締め切られました。皆さんは申し込みをされましたか。申し込んだ方は、当選することを願っています。

     東京パラリンピックの車いすバスケットボールは、武蔵野の森総合スポーツプラザと有明アリーナで行われます。2016年リオデジャネイロ・パラリンピックで、日本は1次リーグで敗退しました。リオ大会の成績を超え、メダル獲得に向けた重要な一戦となる準々決勝は9月2日、有明アリーナで行われます。そのコートに立つイメージは既にできています。

     車いすバスケのチケットが当選し、実際に購入するかどうかを悩む方もいるかもしれません。そこで、改めて車いすバスケの見どころを僕なりに紹介したいと思います。まず、初めて観戦する方は、車いす同士がぶつかり合う激しさに驚かれることでしょう。車いすは静かに扱うイメージがあるかもしれませんが、先入観を覆されるはずです。何度か見ていただいた方には、戦略や戦術の緻密さを楽しんでいただけると思います。

     僕が初めて車いすバスケに接したのは、長崎県の佐世保クラブで練習を見学した中学1年の時でした。障害の軽重に関係なく、バスケをできることがすごいと思いました。単純に、座ってシュートできることへの驚きもありました。練習に参加してみると、スピードの速さやシュートの難しさも体感しました。

     「激しさが魅力」と書きましたが、最初からそう思っていたわけではありません。試合を見た家族や友人たちが「プレーが激しいね」「コンタクト(接触)がすごい」と口々に話しているのを聞いて、改めて自分のプレーを見つめ直すと、「ああ、こういうプレーが激しく見えるのか」と新たな気付きもありました。

     開会式を除いた競技を観戦するチケットでは、車いすバスケは競泳と並んで最高額の7000円です。マーケティングに詳しいわけではありませんが、チケットが最高額だからといって、僕たちのスポーツが必ずしも花形競技であるとは思っていません。僕は五輪とパラリンピックが一緒になり、一つのスポーツの祭典として実施されればいいなと思っています。

     車いすバスケはバスケットボールの一種目として実施され、観客の皆さんがそれぞれに魅力を感じてもらえればうれしいです。そうした垣根を越えた試みが世の中を変え、社会をフラットにすることにもつながると考えています。日本ではプロバスケットボールのBリーグが始まり、海外では八村塁選手が米プロバスケットボールNBAのウィザーズに入団するなど、日本のバスケ界はかつてないほどの盛り上がりを見せています。僕も一人のバスケットボールプレーヤーとしてうれしく思いますし、さらに活躍できればと決意しています。

     東京パラリンピックは全会場を満席にすることを目標にしています。正直に言うと、以前は観客数の多さについてあまり関心がありませんでした。試合中は自分のバスケをコートで表現することのみを追求していました。しかし最近はホームとアウェーの違いや会場の雰囲気で試合の流れが変わることに気付き、応援の力が大きいのではないかと考えるようになりました。

     東京パラリンピックではもちろん、自分たちが追求するバスケをコートで最大限見せることに全力を注ぎます。そして来ていただいた観客の方々の力も味方に付けたいです。1年後の本番では、応援をよろしくお願いします。

    味覚の秋になりました。好きな食べ物や食事で気を付けていることはありますか。

     生まれ育った長崎県は海の幸が豊富で、季節ごとに水揚げされる旬の魚を好んで食べていました。最近の食事ですが、秋を迎えたとはいえ、まだまだ暑い日があり、食欲が落ちがちです。練習量に見合った食事を取れているか気を付けています。最近は果物を積極的に食べるようになりました。バナナは栄養のバランスがよく、オレンジには疲労回復の効果があるそうです。連戦では疲労をためずに100%の力を発揮できるかが鍵になります。果物はそんな時に味方になる優れものです。

    ちょうかい・れんし

     長崎市出身。手や脚に先天性の障害があり、3歳で両膝下を切断。中学1年で車いすバスケットボールを始め、高校1年で日本代表入りした。2016年リオデジャネイロ・パラリンピック代表。17年のU23(23歳以下)世界選手権でベスト5(優秀選手)に選ばれた。20歳。