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パラアスリート交差点2020

記録更新へ結果求め=競泳・山田拓朗

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 パラ競泳の世界選手権に出場するため、ロンドンに来ています。パラリンピック前年の世界選手権は特に重要です。結果を出せば「自分はいい位置にいる」というモチベーションにつながります。翌年のパラリンピックでライバルとなる選手にプレッシャーを与えることもできます。

 2016年のリオデジャネイロ・パラリンピック前年に英国のグラスゴーで開かれた世界選手権では、男子50メートル自由形(運動機能障害S9)で2位に入り、リオ大会の銅メダルにつながったと思います。パラリンピック前年は各国の選手も本番並みに仕上げてくるので対戦が楽しみです。

 会場はロンドン五輪・パラリンピックの水泳会場だったプールです。新国立競技場の旧計画のデザインを担当したザハ・ハディドさん(故人)が設計した建物だそうです。僕もロンドン大会で泳ぎましたが、とても泳ぎやすいプールでした。「泳ぎやすいプール」というのは確かにあると思います。日本でいえば、国内のメインプールである東京辰巳国際水泳場はバランスが取れていて、ちょうどいい感じです。9月にジャパンパラ大会が行われる横浜国際プールも好きです。ストローク(腕のかき)やキックが水にしっかりと掛かる気がします。

 どうして泳ぎやすいプールと泳ぎにくいプールがあるのか。あくまでも僕の感覚なのでスイマー全員に当てはまるかは分かりませんが、一番大きな差が出るのは水深だと思います。水深が浅いプールは、手足でかいた水が床に跳ね返り、水が大きく動き過ぎる感覚があります。水が動き過ぎると力が逃げ、水をコントロールすることができなくなると感じます。水質の問題もあり、かいた時に軟らかい感じがする水のプールは好きではありません。東京大会の競泳会場となる東京アクアティクスセンターは工事が進み、来年2月に完成すると聞いています。どんなプールになるのか、今から楽しみです。

 まずは今回の世界選手権で日本新記録を狙います。現在の記録はリオ大会で僕が出した26秒00。課題にしているスタートがうまくはまれば、日本記録の更新も現実味を帯びてきます。(あすは車いすラグビー・倉橋香衣です)(タイトルは自筆)


 Q 味覚の秋になりました。好きな食べ物や食事で気を付けていることはありますか。

 A ギョーザとゴーヤーチャンプルーが好きです。ギョーザは薄味の方が好きで、母が作る味付けが理想です。パラリンピックや世界選手権など長丁場になると、内臓が疲れてくるのか食欲がなくなりますが、体重が落ちないようにある程度の量を食べるように心掛けています。中学1年で出場した2004年アテネ・パラリンピックでは食事が合わず、つらい思いをしたことを覚えています。08年北京大会や、広州で開かれた10年アジアパラ大会の選手村は、食事も施設も素晴らしかったことを思い出しました。


 ■人物略歴

山田拓朗(やまだ・たくろう)氏

 兵庫県三田市出身。先天性の障害で左肘から先がない。競泳男子自由形で短距離が専門。パラリンピックには、日本歴代最年少の13歳で臨んだ2004年アテネ大会から4大会連続出場。16年リオデジャネイロ大会は男子50メートル自由形(運動機能障害S9)で銅メダル。NTTドコモ所属。28歳。

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