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秋山翔吾さん=パ・リーグ連覇の埼玉西武ライオンズ外野手

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 ◆秋山翔吾(あきやま・しょうご)さん(31)

 今季、主将に就任し、「僕は人望がない」が口癖のようになった。自身も認めるネガティブ思考の持ち主だが、先輩、後輩に関係なく愛される性格。パ・リーグ2連覇を目指して、チームをけん引し続けてきた。

 開幕戦の打順は3番。昨オフ、フリーエージェント(FA)で楽天に移籍した浅村栄斗内野手の穴埋めを期待された。だが、打率も1割台まで落ちるなど結果が出ずに苦しんだ。5月から慣れ親しんだ1番に戻り、復調。リーグ屈指の強力打線の火付け役となった。

 軽妙な語り口からは想像しづらいが、言動には「優しさ」があふれている。ソフトバンクと激しい優勝争いをしていた9月。相手の新人投手から2打席連続で死球を受けたが、怒る仕草を全く見せなかった。「最近の若い投手は小細工をしたがるが、あの投手は自分の持っている球でチャレンジしてきた。もっと厳しく攻めてこいよくらいに思った」

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