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リーチ主将「キャプテンであること誇り」ラグビーW杯日本代表会見

W杯準々決勝での敗退から一夜明け、記者会見するラグビー日本代表の選手ら=東京都港区の明治記念館で2019年10月21日午前11時9分、宮間俊樹撮影

 ラグビー・ワールドカップ(W杯)日本大会で初の8強入りを果たした日本代表が、優勝候補の南アフリカに敗れた準々決勝から一夜明けた21日、東京都内で記者会見し、ジェイミー・ジョセフ・ヘッドコーチ(HC、49歳)やリーチ・マイケル主将(31)ら全31選手が出席した。リーチ主将は「キャプテンであることを誇りに思う。ジェイミーと選手でワンチームを作り上げ、ベスト8を達成できた」と語った。

 日本は1次リーグで、W杯開幕を世界ランキング1位で迎えたアイルランドから歴史的な勝利を挙げ、8強常連のスコットランドも破るなど4戦全勝と活躍。アジア勢で初めて決勝トーナメントに進む快挙を成し遂げた。

 南アフリカ戦は、前半を3―5で折り返したものの、後半に地力の差が出て3―26で敗れた。だが開催国の躍進は大会を一層盛り上げ、世界のラグビー界から称賛を浴びた。

 世界屈指の豊富な運動量を誇る日本は、速いテンポでボールを動かしてスペースを突く攻撃や精度の高いタックルなどの防御で強豪相手に好ゲームを演じた。31人のうち海外出身選手が15人を占める多様性に満ちたチームは「ONE TEAM(ワンチーム)」を掲げて結束し、日本ラグビー史に新たな一ページを刻んだ。【谷口拓未】

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