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Country・Gentleman

カワウソ一家の思い出=C・W・ニコル

山口県宇部市のときわ動物園でカワウソを見るニコルさん=C.W.ニコル・アファンの森財団提供

 <カントリージェントルマン>

 13歳の夏のこと。私はある晩、自転車で古い石の橋に差し掛かった。下の小川は緩やかに蛇行し、両岸に枝を刈り込まれた樹齢数百年のヤナギが歩哨のように並んでいた。

 上流の水辺に何かいる。60センチをわずかに超える身の丈。自転車を降り、欄干から身を乗り出して目を凝らした。するりと水に入った時、尾が見えた。カワウソだ! 胸が躍った。英国では当時、迫害により絶滅寸前だった。

 見つけたのはオス。その後、メスと3匹の子も見た。

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