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的川博士の銀河教室

的川博士の銀河教室 580 「はやぶさ2」の帰還軌道

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七つの「世界初」を発表

 みなさん、明けましておめでとうございます。昨年は宇宙航空研究開発機構(JAXA)の探査機「はやぶさ2」が明るいニュースをたくさん届けてくれました。「はやぶさ2」チーム=写真=が昨年12月19日に記者説明会を行い、小惑星(しょうわくせい)リュウグウでの運用について報告しました。

     説明会の時点で、すでに「はやぶさ2」は小惑星リュウグウから4万5000キロの距離(きょり)にあり、その後も順調に飛行を続けています。4基のイオンエンジンのうち、現在は2基を運転しており、この状態で乗り切ります。そして2月から5月まではイオンエンジンの稼働(かどう)をやめ、太陽の重力だけで飛び、その後イオンエンジンを使って9月まで運用、10月に入ってからは、搭載(とうさい)したガスジェット(化学エンジン)で、地球に戻(もど)るための精密誘導(ゆうどう)を行います。地球帰還は、2020年11月~12月になる見通しです(図1)。

     説明会では、「はやぶさ2」がリュウグウ滞在(たいざい)中に達成した成果の中から、代表的な七つの「世界初」が報告されました。

    (1)小型ローバー(探査車)によって小天体を移動探査した

     「イブー」「アウル」「マスコット」の3機がピョンピョン跳(と)びながら移動探査

    (2)複数のローバーを小天体に投下して展開した

     二つ以上のローバーは世界初

    (3)天体への着陸精度60センチを実現

     2019年7月11日の第2回タッチダウンで、着陸目標地点から60センチの場所に着陸成功

    (4)人工クレーターを作り、前後の状態を詳細(しょうさい)に比較(ひかく)観測した

     衝突(しょうとつ)装置(インパクター)を投下し、直径約10メートルの「おむすびころりんクレーター」を作った(図2)。その様子は分離(ぶんり)カメラで撮影(さつえい)された

    (5)1機の探査機が同じ天体の2地点に着陸

     リュウグウの赤道付近で経度が約90度離(はな)れた2カ所(「たまてばこ」「うちでのこづち」と命名)に着陸

    (6)地球圏外(けんがい)の天体の地下物質にアクセス

     人工クレーターによって内部から露出(ろしゅつ)したリュウグウ地下の物質を画像観測で確認し、そのただ中に着陸してサンプルを採取

    (7)マーカー2個を人工衛星に

     ターゲットマーカー2個(「スプートニク」「エクスプローラー」と命名)を投下し、リュウグウを周回する人工衛星にすることに成功

     惑星(わくせい)探査史上に輝(かがや)かしい成果を残した「はやぶさ2」の帰還が待ち遠しいですね。


    的川泰宣(まとがわやすのり)さん

     長らく日本の宇宙開発の最前線で活躍(かつやく)してきた「宇宙博士」。現在は宇宙航空研究開発機構(JAXA)の名誉(めいよ)教授。1942年生まれ。

    日本宇宙少年団(YAC)

     年齢・性別問わず、宇宙に興味があればだれでも団員になれます。 http://www.yac−j.or.jp


     「的川博士の銀河教室」は、宇宙開発の歴史や宇宙に関する最新ニュースについて、的川泰宣(まとがわやすのり)さんが解説するコーナー。毎日小学生新聞で2008年10月から連載(れんさい)開始。カットのイラストは漫画家(まんがか)の松本零士(まつもとれいじ)さん。

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