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旭川市旭山動物園、よこはま動物園ズーラシア、鳥羽水族館の飼育員が、生き物たちとの日々を交代でつづります。

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鳥羽水族館 白と黒くっきり イロワケイルカ

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飼育プールの中を泳ぐイロワケイルカの親子=鳥羽水族館提供
飼育プールの中を泳ぐイロワケイルカの親子=鳥羽水族館提供

 イロワケイルカは、南米大陸の南端周辺およびインド洋のケルゲレン諸島周辺に生息するイルカで、その種名が示す通り、体色が白と黒にくっきりと色分けされているのが最大の特徴です。成長しても体長150センチ、体重60キロほどにしかならず、世界最小クラスのイルカといえます。鳥羽水族館を含む国内三つの水族館が南米チリまで合同調査に出かけ、1987年に生態研究のため日本に持ち帰ったのが飼育の始まりです。

 飼育プールでは小さな体で機敏に泳ぎ回り、ジャンプをしたりボールを運んだりして、よく遊びます。また、胸びれの前縁にはノコギリ状のギザギザとした突起が並んでおり、これで他の個体の体をこすることにより、コミュニケーションをとっています。春から夏には繁殖期を迎え、雄が雌の背中やおなかに胸びれをこする求愛行動が頻繁に観察されます。

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