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養老孟司・評 『時間は存在しない』=カルロ・ロヴェッリ著、冨永星・訳

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 (NHK出版・2200円)

物理学者が生き生きと語る時間論

 物理学者が書いた時間論だが、じつに面白いと思う。全体はほぼ三部に分かれており、最初の部分でニュートン的だった「時間の崩壊」を扱う。ここではアインシュタインの相対性理論だけではなく、現代物理学に至るまでの、熱力学の基礎を説明する。

 第二部はごく短いが「時間は存在しない」という表題に合った議論がなされる。その結論は「存在するのは、出来事と関係だけ。これが、基本的な物理学における時間のない世界なのである」。ほとんど仏教を想起しないだろうか。

 第三部は「時間の源へ」である。著者も指摘しているが、第三部の初めの部分は理解が難しい。ただしそこを飛ばしても大丈夫である。続いてきわめて魅力的な考え方が提示される。時間の矢と表現されるもの、つまり時間には過去から未来に向かう方向性がある。ところが古典的な物理の方程式では、時間の向きが決められていない、つまり方程式の中の時間の変数tは正負どちらの値も取りうる。しかし生物にとって、時間は過去から未来…

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