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パチンコ店行き乳幼児4人を8時間放置、男児死亡 ネグレクト把握も生かされず 神戸

子ども4人が放置された現場のマンション=神戸市須磨区で2020年1月23日午後6時38分、峰本浩二撮影(画像の一部を加工しています)

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 乳幼児4人を神戸市須磨区の自宅に8時間も置き去りにしたとして、30代の夫婦が保護責任者遺棄の罪で起訴された。夫婦がパチンコ店のスロットで遊んでいたころ、生後3カ月の三男が意識を失い、死亡する結果となった。この一家は、近隣住民の110番で警察が育児放棄(ネグレクト)のおそれを把握し、市も見守りの対象としていた。なぜ事件にまで発展してしまったのだろうか。【黒詰拓也、韓光勲、峰本浩二、反橋希美】

 2018年8月のある夜。寝間着姿の幼児2人がマンションの廊下を裸足でうろつく様子を住民が目撃した。玄関から室内をのぞくと、布に包まれた赤ちゃんが見え、服が散らばっていた。親の姿は見当たらなかった。

 子どもたちが上半身裸で、徘徊(はいかい)するのを見た住民もいたという。警察に通報した住民の男性(22)は「夫が赤ちゃんを抱き、子どもと手をつないで外出するのを見たことがある。親子の仲は良さそうだったのですが」と首をかしげる。

 事件はそれから1年3カ月後の19年11月26日に発生。起訴状や兵庫県警の調べによると、神戸市須磨区宝田町の会社員、高島伸也(36)と妻の歯科衛生士、裕美(38)の両被告=保護責任者遺棄罪で起訴=は朝からパチンコ店でスロットをするため、5歳、1歳、3カ月の男児と、3歳の女児の計4人を自宅に置き去りにしたとされる。三男は死亡したが、司法解剖でも原因は不明で、保護責任者遺棄致死罪での起訴は見送られた。発覚当初、夫婦は「一緒に寝ていたら、三男が意識を失っていた」と説明したが、パチンコ店に入る防犯カメラの映像などを突きつけられ、遺棄を認めたという。

 県警や神戸市などによると、一家が住んでいたのは6畳一間で、主に単身者向け。玄関口では、たばこの吸い殻が灰皿に山盛りとなり、靴は折り重なっていたという。一方で子どもたちは極端に痩せてはおらず、あざなどもなかった。ある県警幹部は「子どもの命に差し迫った危険がうかがえず、児童相談所に引き継いだ後、警察がフォローを続けるのは難しい」と明かす。

 市は約2年前から、一家を見守りの対象としてきた。きっかけは17年11月、長女の1歳半健診が未受診で、須磨区の保健師が訪問や電話をしたことだ。半年後の18年5月に次男が生まれた後、翌月の新生児訪問で室内のたばこの臭いが強いなど不適切な養育環境を確認。「要保護児童対策地域協議会(要対協)」で一家を「要観察」とした。8月に警察に通報があった後、通告を受けた児童相談所の職員が自宅を訪ね、裕美被告を指導。11月には育児放棄の傾向があるとして、一家の子ども全員を要対協に登録した。17年11月から19年11月6日まで計20回の訪問(うち6回が不在)を重ね、約40回の電話連絡も続けた。

 この間、一時保護するかどうかを判断する緊急度は4段階で最も低いレベルのままだった。神戸市家庭支援課は「狭い部屋で物は多かったが、子どもは順調に成長しており、緊急性は認められなかった」と説明する。保健師は保育園に入れるよう勧めたが、「全員が同じ施設に入れない」などの理由で応じなかったという。同課は「現時点で判断に問題はなかったと考えているが、子どもが亡くなった事実は重く、対応に問題がなかったか検証したい」とする。

 夫婦が子どもたちを自宅に放置する姿は度々目撃されたものの、子どもたちの体に虐待をうかがわせる外傷がなく、警察も行政も緊急性を察知できなかった。児童虐待に詳しい流通科学大の加藤曜子教授(家庭児童福祉)は「生後3カ月の子どもはミルクを吐いてのどに詰まらせたり、布団が顔にかかったりするだけでも窒息死しうる。8時間もの放置はネグレクトの中でも重度に当たる。事件の詳細は分からないが、市が子どもの成長だけでなく、関係機関と連携して、一家の生活実態を把握しようとしていたのか検証が必要」と指摘する。

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