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世界王者が貫禄 男子競歩の山西 「必勝パターン」確立

男子20キロ競歩、コースを周回する山西利和=神戸・六甲アイランド甲南大西側コースで2020年2月16日、久保玲撮影

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 東京五輪代表選考会を兼ねた陸上の日本選手権男女20キロ競歩が16日、神戸市の六甲アイランド甲南大西側コースで行われ、男子は山西利和(愛知製鋼)が1時間17分36秒で初優勝。山西は昨年の世界選手権を制して東京五輪代表に決まっており、今大会で新たな男子の代表は決まらなかった。2位は池田向希(東洋大)。高橋英輝(富士通)は3位で6連覇を逃した。

 世界王者が貫禄を見せた。山西は2位の池田に1分半超差をつける完勝。雨の悪条件の中、世界歴代4位の自己ベストから21秒遅れにとどめて「このタイムで勝ち切れたのは自信になった」と納得顔だった。

 常に主導権を握った。池田、高橋と先頭集団を形成していた11キロ過ぎ。一気にペースアップし、まず2019年世界選手権6位の池田をふるい落とした。「池田がしんどそうだったので」。さらに、高橋も終盤にじわりと突き放す。残り2キロ付近で、高橋は歩型違反の警告3回で「ペナルティーゾーン」に2分間待機する罰則を受けて万事休す。高橋の警告回数も頭に入れていた山西は「(ラスト勝負になっても)チャレンジする余裕はあった」と余力を強調した。

男子20キロ競歩、コースを周回する(右から)山西利和、高橋英輝、池田向希=神戸・六甲アイランド甲南大西側コースで2020年2月16日、久保玲撮影

 万全の調子ではなかった。それでも勝てたのは「地力がついてきているから」。世界記録保持者で「世界一の美しい歩型」と評される鈴木雄介(富士通)とともに練習して歩型を固め、金メダルを獲得した19年世界選手権と同様に中盤で仕掛けてライバルをふるい落とす「必勝パターン」も確立。池田を「思った以上に(ペースが)上がってついていけなかった」と嘆かせた。

 初の日本一に「十分、力はついている」と手応えをにじませた山西。京大出身の世界ランキング1位は、東京五輪の頂点へ突き進む。【新井隆一】

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