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カミュの小説「ペスト」在庫切れ相次ぐ 伝染病の脅威、後手に回る行政 現状と重ねてか

アルベール・カミュ フランス 作家 ノーベル文学賞受賞者=AP

 新型コロナウイルスの感染拡大で深刻なマスク不足が生じているのと同じように、ある名著の在庫切れが全国の書店で相次いでいる。フランスのノーベル文学賞作家、アルベール・カミュ(1913~60年)が47年に発表した小説「ペスト」。閉鎖された環境下で伝染病の脅威と闘う登場人物の姿や、後手に回る行政の対応を描いた場面に、日本の現状を重ねる人が多いのかもしれない。

 カミュは第二次世界大戦中に新聞記者として反戦記事を書くなど活躍し、「異邦人」で小説家デビュー。病気や戦争など、理屈や信仰だけでは対峙(たいじ)できない不条理をテーマに小説を書き続けた。

 「ペスト」は40年代のアルジェリア西部のオラン市が舞台。高い致死率を持つ伝染病の発生が確認されたことで街が封鎖され、愛する人との別れや孤立と向き合いながらも見えない敵と闘う市民を描く。予防措置に慎重な姿勢を示す役人に対し、主人公の医師リウーが「市民が死滅させられる危険がないかのごとくふるまうべきではない」と語気を強めるなど、切迫した場面も描かれる。

 出版元の新潮社によると、国内でコロナウイルスの感染が拡大し始めた2月に入り、全国の書店から「ペスト」の注文が殺到。通常の7~8倍に上り、緊急で4000部の増刷を決めた。担当者は「数十部注文する店舗もある。明らかにコロナウイルスの影響が出ている」と話す。

 毎日新聞の調べでは札幌、東京、…

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