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イラスト・藤井龍二
イラスト・藤井龍二

 <くらしナビ 学ぶ>

ウイルスが突然変異 肺の細胞を次々死滅 防御に大事な免疫力

 新型コロナウイルスの感染者が日本国内でも増えています。みんなが心配しています。たしかに注意しなければいけませんが、まずはコロナウイルスがどんなものかを知っておきましょう。「敵」に勝つには、まず「敵」を知ることです。

 テレビニュースでコロナウイルスの写真が出ますね。あれは電子顕微鏡(でんしけんびきょう)でとらえた映像です。ウイルスはとても小さく、学校にあるような普通(ふつう)の顕微鏡では見ることができないのです。このため、「何か悪さをするものがいるらしいが、正体がわからない」という状態が、20世紀の初めまで続きました。

 コロナウイルスは球体で突起(とっき)がいくつもついている形から、「王冠(おうかん)」を意味するコロナという名前がつきました。これまでのコロナウイルスは、風邪(かぜ)の原因になる、ごくありふれたウイルスでした。それが今回は変異つまり性質が変わってしまった結果、どのような治療(ちりょう)をすればいいか専門家も戸惑(とまど)っているのです。

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