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若松力さん=世界移植者スポーツ大会の水泳世界記録保持者

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若松力さん(右)と妻の恵子さん
若松力さん(右)と妻の恵子さん

若松力(わかまつ・ちから)さん(64)

 国際オリンピック委員会(IOC)が支援する「世界移植者スポーツ大会」の水泳競技4種目で世界記録を持つ。

 遺伝性の難病「多発性囊胞(のうほう)腎」と診断されたのは34歳の時。58歳で人工透析治療が必要と宣告されたが、生体腎移植も選択肢として示された。パーキンソン病を患う妻の恵子さん(65)に相談すると、「私はいずれ体が動かなくなる。二人で苦しむのは嫌。お互いのために腎臓をあげる」と二つ返事で受け入れてくれた。

 術後、腎機能は正常値近くに戻り、免疫抑制剤を飲む以外は健常者と変わらなくなった。たぎってきたのが水泳への情熱だった。学生時代は立命館大体育会の水泳部で日本学生選手権出場を目指したこともあった。術後半年で泳ぎ始め、その半年後には2000メートル泳げるまでに回復。初出場した2017年の第21回大会では出場した全5種目で優勝し、うち4種目で世界新記録を樹立した。昨年の第22回大会では5種目中3種目を制…

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